Zoekneutraliteit

Zoekneutraliteit is het concept dat de regels voor netneutraliteit, zoals vermeld in de Open Internet Order van 2010, moeten worden toegepast op zoekmachines. Een belangrijk doel van zoekneutraliteitsinspanningen is om ervoor te zorgen dat de organische zoekresultaten van een zoekmachine niet het bedrijf bevoordelen dat eigenaar is van de zoekmachine of de partners van het bedrijf.

Wanneer de praktijken van een zoekmachinebedrijf concurrentiebeperkend zijn, schendt het mogelijk antitrustwetten die zijn ingesteld om eerlijke concurrentie te bevorderen. Voorstanders van zoekneutraliteit zijn bezorgd dat zonder toezicht grote bedrijven die consumenten voorzien van organische zoekresultaten wettelijk vrij zijn om hun eigen producten en diensten en die van hun zakenpartners te bevoordelen.

In 2012 concludeerde de Federal Trade Commission (FTC) dat Google Inc. zaken deed op een manier die internetgebruikers schaadde en concurrentie verhinderde. In een schikking stemde Google ermee in dat online adverteerders advertentiecampagnes op Google's AdWords-platform en op concurrerende advertentieplatforms tegelijkertijd konden beheren. Google stemde er ook mee in af te zien van het promoten van zijn eigen aanbod en dat van zijn partners in verticale zoekresultaten.

Op het moment van schrijven heeft de Europese Commissie (EC) een anti-kartel aanklacht ingediend tegen Google die beweert dat het bedrijf misbruik maakt van zijn dominante positie op zoekgebied om websites te bevoordelen die gebruik maken van Google's eigen Ad Sense advertentiebedrijf om advertenties op webpagina's te plaatsen. De Commissie onderzoekt ook of Google de voorkeur geeft aan zijn eigen producten, waaronder Google Search en Chrome, in zijn Android-besturingssysteem.