Zero rating

Zero rating is de praktijk van het niet in rekening brengen van dataverbruik op specifieke websites en diensten door Internet service providers (ISP's) en mobile service providers (MSP's).

Zero rating kan door providers worden gebruikt om meer verleidelijke gelimiteerde data-plannen voor klanten te maken, terwijl ze hun eigen, gelieerde of populaire sites bevoordelen. Websites en diensten in deze regeling kunnen de provider betalen om zero-rated te zijn en krijgen over het algemeen een toestroom van verkeer van anders beperkte data klanten.

Zero rating was vroeger een middel voor ISP's om inhoud binnen hun netwerken te bevoordelen op locaties waar de kosten voor internationale datatransmissie hoger waren, maar dit is afgenomen samen met het eerlijke gebruik van zero rating. Tegenwoordig wordt zero rating gepresenteerd als een oplossing voor dure basisinternetabonnementen en datalimieten op mobiele abonnementen en gebruikt als een manier om klanten in staat te stellen onbeperkt sites te bezoeken die zij wellicht vaak gebruiken. Facebook, dat vooral in ontwikkelingslanden wordt gebruikt, is een voorbeeld van een zero rating-website. Proeven met Facebook Free Basics wezen uit dat veel gebruikers nooit verder gingen dan de zero-rated site. Critici zeggen dat dit Facebook een oneerlijk voordeel geeft ten opzichte van kleinere, minder populaire websites.

Nul-rating wordt om verschillende redenen zwaar bekritiseerd:

  • Het geeft providers nog een middel om ommuurde tuinen te creĆ«ren, wat hun eigen en geaffilieerde inhoud bevoordeelt.
  • Het heeft een negatieve invloed op de privacy en veiligheid van gebruikers, omdat providers deep packet inspection gebruiken om te bepalen of gebruikers zich op sites met een nultarief bevinden en het gebruik van encryptie verbieden.
  • Het is concurrentiebeperkend en innovatievijandig, omdat het gevestigde sites en diensten bevoordeelt die kunnen betalen om inhoud een nultarief te geven. Critici zien het slechts als een tijdelijke oplossing voor een probleem dat is ontstaan door de arbitraire datalimieten van mobiele providers.

De Federal Communication Commission (FCC) beoordeelde de zero rating-praktijken van providers als mogelijke schendingen van de netneutraliteitsregels vanaf 2015 en eindigde in 2016 met het einde van de Obama-regering. Onder de Trump-regering heeft Ajit Pai, de nieuwe commissaris van de FCC, het onderzoek stopgezet. Vanaf dit schrijven is zero rating momenteel een geaccepteerde praktijk.