Zelfstandig naamwoord

Een zelfstandig naamwoord is een woord dat wordt gebruikt om een entiteit, een plaats, een ding of een concept aan te duiden; respectievelijk bijvoorbeeld Grace Hopper, Silicon Valley, een smartphone en synchroniciteit.

Zelfstandige naamwoorden kunnen zowel enkelvoudige woorden zijn als samenstellingen die bestaan uit twee of meer zelfstandige naamwoorden, zoals voetbal, of een bijvoeglijk naamwoord gevolgd door een zelfstandig naamwoord, zoals emotionele intelligentie. Samengestelde zelfstandige naamwoorden kunnen als twee woorden worden gespeld, met een koppelteken of gecombineerd als één woord. Zolang ze naar een enkel ding verwijzen, worden de woorden beschouwd als een samengesteld zelfstandig naamwoord.

Er zijn nogal wat subcategorieën van zelfstandige naamwoorden, maar ze vallen allemaal in een van de twee hoofdcategorieën: eigennamen en gewone zelfstandige naamwoorden. Eigennamen zijn officiële namen voor specifieke entiteiten, plaatsen, dingen en concepten, die als zodanig worden aangeduid door middel van hoofdletters. Dagen van de week, maanden, plaatsnamen, namen van mensen, officiële feestdagen en bedrijfsnamen behoren tot de vele voorbeelden van eigennamen (die soms worden opgesplitst in eigennamen en eigennamen).

Gezamenlijke zelfstandige naamwoorden zijn dingen die een soort fysieke aanwezigheid of impact hebben die meestal waarneembaar is via een van de vijf zintuigen: zicht, gehoor, tast, reuk of smaak. Sommige dingen die mensen niet kunnen waarnemen - koolmonoxide bijvoorbeeld, of een geluid dat buiten het bereik van het menselijk gehoor valt, zoals ultrageluid of (voor volwassenen) de muggenverjager - worden toch als concreet beschouwd omdat ze fysiek aanwezig zijn.

Abstracte zelfstandige naamwoorden duiden dingen aan zonder fysieke aanwezigheid, zoals emoties, concepten, kwaliteiten en ervaringen, naast andere dingen. Een paar enigszins willekeurige voorbeelden zijn blauw, gelukzaligheid, liefde, privacy, compatibiliteit, Cyber Monday, antropomorfisme en kwantumtheorie.

Telbare zelfstandige naamwoorden zijn dingen die identificeerbaar zijn als discrete eenheden, zoals bonen; massa- zelfstandige naamwoorden daarentegen verwijzen naar dingen die niet geteld kunnen worden, zoals bonendip. Zelfstandige naamwoorden worden ook beschouwd als een soort zelfstandig naamwoord, hoewel het woorden zijn die zelfstandige naamwoorden vervangen. Zij, bijvoorbeeld, is een voornaamwoord dat kan worden gebruikt om Grace Hopper aan te duiden, als eenmaal vaststaat dat dat de persoon is over wie we het hebben.

Afhankelijk van hoe ze worden gebruikt, veranderen zelfstandige naamwoorden en andere delen van de spraak vaak van de een in de ander. Gerundia zijn bijvoorbeeld zelfstandige naamwoorden die worden gevormd uit werkwoorden met toevoeging van het voorvoegsel ing. In de zin, Tweeten is een belangrijk onderdeel van mijn werk, tweeten is een gerundium. Maar in een andere zin, zoals Ik was aan het tweeten over gerundia, is tweeten een ander deelwoord dat bekend staat als een tegenwoordig deelwoord.