XKeyscore

XKeyscore (XKS) is de zoekmachine interface die interacteert met alle NSA  federated databases voor het verzamelde Internet verkeer, gecommuniceerde data en telefoon metadata van privé burgers.

XKS wordt gebruikt om de big data collectie te doorzoeken. De applicatie is verspreid over meer dan 150 locaties wereldwijd. Toegang wordt verleend op hoge beveiligingsniveaus binnen de landen die bekend staan als de 5 Ogen (Verenigde Staten, Australië, Groot-Brittannië, Canada en Nieuw-Zeeland).

XKS was een van de zwaartepunten in de onthullingen van klokkenluider Edward Snowden over de activiteiten van de NSA. De NSA bagatelliseert de mogelijkheden die systemen als XKS hebben en benadrukt dat er een rechtvaardiging nodig is voor gerichte zoekacties. Uit uitgelekte trainingsdia's van medewerkers voor XKS uit 2008 blijkt echter dat voor een juridische en doelgerichte rechtvaardiging alleen een paar brede descriptoren nodig zijn, die kunnen worden geselecteerd uit vervolgkeuzelijsten. Vervolgens kan de gebruiker iedereen afluisteren door te zoeken met hun e-mailadres, wat toegang oplevert tot live internetgegevens, zoals het huidige browsen en chatten op Facebook, maar ook het verkeer op vele andere diensten - waaronder versleutelde - en een achterstand in verzamelde gegevens.

Het systeem waarop XKS vanaf het trainingsdocument uit 2008 draaide, was een lineair schaalbaar gedistribueerd Linux-cluster dat bestond uit meer dan 700 servers op 150 locaties wereldwijd.

  • In 2012 verzamelde, verwerkte en bewaarde XKS in totaal 41 miljard records in één enkele periode van 30 dagen.
  • XKS kan versleuteld communicatiegebruik traceren en kan VPN's ontsleutelen.
  • XKS catalogiseert ook exploiteerbare machines die kunnen worden gecompromitteerd om de focus op een interessant onderwerp te vergroten.
  • XKS vangt meer dan 20 terabyte aan gegevens per dag.

In een verklaring aan The Guardian website, die de Snowden lekken onthulde, zei de NSA:

"De activiteiten van de NSA zijn gericht op en worden specifiek ingezet tegen - en alleen tegen - legitieme buitenlandse inlichtingendoelen in antwoord op de eisen die onze leiders stellen aan informatie die nodig is om onze natie en haar belangen te beschermen... XKeyscore wordt gebruikt als onderdeel van NSA's legale systeem voor het verzamelen van buitenlandse signalen."

XKS vertegenwoordigt een groot deel van Edward Snowden's lekken. Als NSA-medewerker zei Snowden dat hij, terwijl hij "achter mijn bureau zat, iedereen kon afluisteren, van jou of je accountant tot een federale rechter of zelfs de president, als ik een persoonlijke e-mail had."

Edward Snowden legt uit hoe de NSA gegevens verzamelt: