Xerografie (elektrofotografie)

 

Xerografie, ook bekend als elektrofotografie, is een afdruk- en fotokopietechniek die werkt op basis van elektrostatische ladingen. Het xerografieproces is de belangrijkste methode voor het reproduceren van beelden en het afdrukken van computergegevens en wordt gebruikt in fotokopieerapparaten, laserprinters en faxapparaten. De term is afgeleid van de Griekse woorden xeros , wat droog betekent en graphos , wat schrijven betekent.

Xerografie werd eind jaren dertig uitgevonden door een Amerikaanse octrooiadvocaat genaamd Chester Carlson. Aanvankelijk beschouwden ingenieurs het idee als nutteloos en het duurde enkele jaren voordat het potentieel van de uitvinding door de industrie werd geapprecieerd. In die jaren behoorden IBM, Kodak, General Electric en RCA tot de bedrijven die Carlson afwezen. Het Battelle Memorial Institute, een non-profitorganisatie, investeerde in Carlson's onderzoek en tekende uiteindelijk een licentieovereenkomst met een bedrijf genaamd Haloid. Battelle en Haloid werkten samen aan onderzoek en demonstreerden de techniek in 1948. Haloid werd later Xerox.

Het oorspronkelijke xerografieproces maakte het mogelijk alleen afbeeldingen in grijstinten te reproduceren of af te drukken. Later werd de mogelijkheid ontwikkeld om kleurenbeelden te reproduceren en af te drukken. Hoogwaardige grijswaarden- en kleurenlaserprinters kunnen hardcopy-afdrukken leveren die bijna even goed zijn als die welke door een offsetprinter worden geproduceerd. Xerografie kan uiteindelijk het traditionele drukken voor de produktie van boeken en tijdschriften vervangen.