Windows Genuine Advantage (WGA)

Windows Genuine Advantage (WGA) is een programma dat Windows-gebaseerde computers onderzoekt om er zeker van te zijn dat hun kopie van het Windows besturingssysteem ( OS ) legitiem is. Het systeem controleert de OS-versie, de productsleutel, de licentiesleutel, het serienummer van de harde schijf en andere informatie over de hardware en software in de computer.

De installatie van WGA is vereist voor Windows-gebruikers om bepaalde diensten te ontvangen, zoals automatische updates. De computer neemt periodiek contact op met Microsoft. De dienst werkt het beste met hogesnelheidsverbindingen. In sommige gevallen kunnen firewall s en antivirussoftware de werking van WGA verstoren. Hierdoor kan het voorkomen dat gebruikers de gewenste updates niet ontvangen, tenzij de programma-instellingen zodanig worden gewijzigd dat de computer met Microsoft kan communiceren.

Het feit dat WGA ervoor zorgt dat computers "naar huis bellen" heeft tot bezorgdheid geleid bij voorstanders van privacy, wat leidt tot beschuldigingen dat WGA in feite Windows-gebruikers dwingt zich te onderwerpen aan de installatie van spyware op hun machines. Microsoft heeft aangegeven dat WGA geen persoonlijke informatie doorgeeft aan het bedrijf of iemand anders en dat het geen politie-achtige actie onderneemt tegen gebruikers of computers die om wat voor reden dan ook de legaliteitstest niet doorstaan.

Kritische updates, zoals die nodig zijn om computers te beschermen tegen hackers, kunnen worden gedownload en geïnstalleerd, zelfs als een besturingssysteem illegaal blijkt te zijn. Nadat WGA is geïnstalleerd, kan het gebruikers van computers met kopieën van Windows zonder licentie verhinderen optionele OS-updates te downloaden of speciale aanbiedingen van het bedrijf te ontvangen. Microsoft biedt een forum voor gebruikers met een Windows-licentie die abusievelijk als illegaal zijn aangemerkt of die denken dat ze daadwerkelijk een illegaal exemplaar hebben.