Wekwoord

Een wekwoord is een zin die ervoor zorgt dat een Amazon Echo -apparaat het verzoek van een eindgebruiker begint op te nemen, zodat het naar de cloud kan worden verzonden voor verwerking. Wanneer Amazon Echo het wekwoord detecteert, neemt het het volgende gesproken verzoek op en stuurt het een opname van het verzoek van de gebruiker naar Amazon Web Services (AWS). Amazon-computers in de cloud verwerken het verzoek van de gebruiker en sturen een antwoord terug of starten een actie.

Amazon Echo-gebruikers spreken het wekwoord uit wanneer ze het apparaat willen activeren en ermee in contact willen komen. "Alexa" is het standaard wekwoord van Echo, maar gebruikers kunnen dit desgewenst wijzigen in "Amazon", "Echo" of "Computer"  De term wekwoord is analoog aan hotword, dat wordt gebruikt om de voice user interface (VUI) op Google Home te activeren.

Hoewel het Echo-apparaat constant luistert, neemt het alleen audio op en verzendt het deze pas nadat het wekwoord is uitgesproken. Gebruikers kunnen hun spraakopnamen bekijken en van de Amazon-servers verwijderen via de Alexa-app of door naar de webpagina met Alexa-privacyinstellingen te gaan.

Hoe werken wekwoorden?

De Amazon Echo maakt gebruik van deep learning, een aspect van kunstmatige intelligentie, om de Echo-software te leren hoe het wekwoord moet worden herkend. Hoewel Amazon Echo constant luistert,  voorkomt de audiobuffer van Echo dat het apparaat hele gesprekken afluistert en opneemt. 

Volgens Amazon hebben Echo-apparaten een opnamebuffer van slechts een paar seconden, wat net lang genoeg is om het wekwoord te detecteren. Amazon gebruikt spraakinteracties van echte klanten om hun neurale netwerkalgoritmen te helpen trainen. Wanneer audio-opnames worden doorgestuurd naar Amazons cloudgebaseerde Alexa Voice Services (AVS), zal het Echo-apparaat de eindgebruiker ook visueel waarschuwen. (De dunne ring op de Amazon Echo wordt blauw en knippert.) Wanneer het wekwoord wordt gewijzigd, knippert het lampje op het apparaat kort oranje. 

Alle Amazon Echo-apparaten hebben meerdere, ingebouwde microfoons die het apparaat helpen achtergrondgeluiden te negeren en op afstand gesproken wekwoorden te ontcijferen.te voorkomen dat Alexa per ongeluk wordt gewekt, kunnen bedrijven audiomonsters naar Amazon sturen om specifieke gevallen van het wekwoord te laten negeren. Een bedrijf dat bijvoorbeeld een tv-commercial over "Alexa" maakt, kan de audio aan Amazon voorleggen.

Using a technique called acoustic fingerprinting, Amazon can detect when multiple devices are hearing the same command at around the same time (during a television commercial for Alexa, for example). When the Super Bowl between the New England Patriots and the Los Angeles Rams was broadcast in January 2019, an Amazon Echo commercial featuring the actor Forest Whitaker aired. Amazon utilized a recording of the commercial, along with acoustic fingerprinting, to ignore the wake word, "Alexa," whenever Whitaker uttered it.