Wegwerpcomputer

Een wegwerpcomputer is een klein gegevensverwerkend apparaat met invoer/uitvoer , geheugen , en communicatiemogelijkheden; het apparaat is bedoeld om voor een beperkte tijd of een beperkt aantal keren te worden gebruikt en daarna te worden weggegooid. Cypak AB, een Zweedse onderneming, produceert wegwerpcomputers en verkoopt deze aan OEM's (original equipment manufacturers) voor ongeveer $1 (VS) per stuk. Het Cypak-apparaat, in wezen een processor gemonteerd op karton, wordt thans ingebed in verpakkingsmateriaal en wordt bijvoorbeeld gebruikt om leveringsgegevens te traceren in koeriersverpakkingen en om de doseringsgegevens van pati├źnten te controleren vanuit de verpakking voor geneesmiddelen. De wegwerpcomputer van Cypak heeft een geheugen van 32 kilobyte, wat voldoende is om verschillende pagina's met gecodeerde gegevens te verwerken en uit te wisselen; hij communiceert via RFID.

Naarmate de prijs van ingebedde systemen daalt, worden de kosten ervan een minder belangrijk deel van de totale produktiekosten, waardoor de apparaten praktisch worden voor een breder scala van toepassingen. Volgens sommige ingenieurs op het gebied van ingebedde systemen kunnen wegwerp-netwerkcomputers binnenkort worden ingebed in bijna alles in onze omgeving, wat leidt tot een verwachte toekomstige situatie die soms alomtegenwoordig computergebruik wordt genoemd.

Een wegwerpcomputer is niet noodzakelijkerwijs hetzelfde als een wegwerp-PC , dat wil zeggen een relatief goedkope maar volledig uitgeruste personal computer die is ontworpen om te worden weggegooid in plaats van gerepareerd wanneer zich ernstige problemen voordoen.