Wandtijd (real-world time or wall-clock time)

Wandtijd, ook wel real-world time of wandkloktijd genoemd, verwijst naar de verstreken tijd zoals bepaald door een chronometer zoals een polshorloge of wandklok. (De verwijzing naar een wandklok is hoe de term oorspronkelijk zijn naam kreeg.)

Wandtijd verschilt van tijd zoals gemeten door het tellen van microprocessor klokpulsen of cycli. Het aantal microprocessorklokcycli per seconde wandtijd is afhankelijk van de kloksnelheid van de microprocessor. De microprocessorklok is geen chronometer, maar een signaalgenerator die pulsen afgeeft met een hoge, nauwkeurige, constante frequentie . De microprocessorklok in een 2 GHz-computer tikt twee keer zo snel (2.000.000.000 cycli per seconde) als de microprocessorklok in een 1 GHz-computer (1.000.000.000 cycli per seconde). De zogenaamde computerklok die de chronologische tijd weergeeft in termen van datum, uur, minuut en seconde geeft de wandtijd weer, niet de tijd in microprocessorcycli.

In praktisch computergebruik is de wandtijd de werkelijke tijd, gewoonlijk gemeten in seconden, die een programma nodig heeft om te draaien of om de toegewezen taken uit te voeren. Als de computer multitaskt, wordt de wandtijd voor elk programma afzonderlijk bepaald, en is deze afhankelijk van hoe de microprocessor de middelen over de programma's verdeelt. Als een computer bijvoorbeeld gedurende een ononderbroken periode van 60 seconden multitaskt met drie verschillende programma's, kan één programma 10 seconden wandtijd verbruiken, het tweede programma 20 seconden en het derde programma 30 seconden. Maar dit zijn geen aaneengesloten blokken; in plaats daarvan worden zij op een roterende manier toegewezen, vergelijkbaar met time-division multiplexing in de communicatiepraktijk.

Voor een computergebruiker wordt de totale hoeveelheid verstreken tijd, gemeten in dagen, uren, minuten en seconden (aangeduid in de vorm dd+hh:mm:ss) die de computer aan een specifieke taak heeft gewerkt, gemeten in wandtijd. Dit is niet noodzakelijkerwijs een enkel, aaneengesloten blok van tijd, omdat een computer in een bepaalde periode meer dan een taak kan uitvoeren (en dat meestal ook doet).