Vrucht van een giftige boom

Vrucht van de giftige boom is een rechtsleer volgens welke alle secundair bewijsmateriaal dat indirect via illegale middelen is verkregen, ontoelaatbaar is in de rechtszaal. 

Voorbeelden van dergelijke bronnen zijn bewijsmateriaal dat is verkregen via afluisteren, illegale afluisterpraktijken, gedwongen verhoren, ongerechtvaardigde huiszoekingen, of onjuist uitgevoerde arrestaties.Informatie verkregen uit deze bronnen is ontoelaatbaar volgens de wet van uitsluiting. De fruit van een giftige boom doctrine is een uitbreiding van die wet. 

Hier is een mogelijk scenario: Als een illegaal uitgevoerde elektronische recherche (E-discovery) informatie oplevert over bedrijfsspionage, kan die informatie niet worden gepresenteerd als bewijs in de rechtszaal, volgens de wet van uitsluiting. Als andere informatie die uit de zoekactie naar voren komt, ertoe leidt dat onderzoekers op een openbare plaats gaan zoeken, waar ze bewijsmateriaal van een ander misdrijf vinden, diskwalificeert de doctrine van de giftige boom dat bewijsmateriaal voor presentatie in een rechtszaak. 

Zowel de wet van uitsluiting als de doctrine van de vrucht van een giftige boom zijn in het leven geroepen om wetshandhavers te ontmoedigen om illegale activiteiten te gebruiken bij pogingen om bewijsmateriaal te verkrijgen.