Vloeistof

Een vloeistof is een monster van materie dat zich schikt naar de vorm van een vat waarin het wordt gehouden, en dat onder invloed van de zwaartekracht een gedefinieerd oppervlak krijgt. De term vloeistof wordt ook gebruikt om te verwijzen naar de toestand, of toestand, van materie die deze eigenschap heeft.

De atomen of moleculen van materie in de vloeibare toestand zijn even strak samengeperst als die van materie in de vaste toestand, maar de atomen of moleculen in een vloeistof kunnen zich vrijelijk onder elkaar bewegen. Voorbeelden van vloeistoffen zijn water bij kamertemperatuur (ongeveer 20 ºC of 68 ºF), olie bij kamertemperatuur, en alcohol bij kamertemperatuur.

Wanneer een vloeistof wordt verwarmd, winnen de atomen of moleculen kinetische energie . Als de temperatuur hoog genoeg wordt, wordt de vloeistof een gas, of hij kan reageren met chemicaliën in de omgeving. Water is een voorbeeld van een vloeistof die gasvormig wordt wanneer hij geleidelijk wordt verwarmd. Alcohol ontbrandt (samen met zuurstof in de atmosfeer) als het plotseling en hevig wordt verwarmd.

Als een vloeistof wordt afgekoeld, verliezen de atomen of moleculen kinetische energie. Als de temperatuur laag genoeg wordt, wordt de vloeistof een vaste stof. Water is een goed voorbeeld. Als het wordt afgekoeld, bevriest het tot ijs.