Vlindereffect

Het vlindereffect is de notie dat een kleine initiële factor een rol kan spelen bij het bepalen van grotere en onvoorspelbare veranderingen in grote, complexe systemen. Het concept van het vlindereffect komt uit een lezing van de meteoroloog Edward Lorenz uit 1972, getiteld "Voorspelbaarheid: Veroorzaakt het klapperen van de vleugels van een vlinder in Brazilië een tornado in Texas?" Het idee dat een vlinder die met zijn vleugels klapt, weersystemen op een verre plek kan beïnvloeden, illustreert niet alleen de complexiteit van het voorspellen van het weer, maar ook de moeilijkheid van het doen van voorspellingen in chaotische of complexe systemen in het algemeen.

Om de onvoorspelbaarheid van complexe systemen tegen te gaan, raadde Lorenz het gebruik van meervoudige voorspellingsmodellen aan. In plaats van te proberen het effect van een weersysteem te simuleren op basis van de beste pogingen om gegevens over de beginvoorwaarden in te voeren, maakte Lorenz een gemiddelde van een aantal parallelle runs van de simulatie. In elk van die runs konden de beginvoorwaarden worden gewijzigd. Deze aanpak bleek doeltreffend genoeg om ook vandaag nog door meteorologen te worden gebruikt. Lorenz wordt gezien als een van de eerste experimentatoren op het gebied van de chaostheorie.

Het vlindereffect is belangrijk omdat het beschrijft hoe de onnauwkeurigheden van menselijke metingen en het onvermogen om rekening te houden met alle initiële oorzakelijke factoren voorspellingen van complexe systemen, zoals het weer, te chaotisch maken voor eenvoudige simulatie of voorspellingen. Het vlindereffect speelt een rol in de chaostheorie, die zich bezighoudt met de onvoorspelbaarheid van complexe systemen en vaak in verband wordt gebracht met de kwantumtheorie. Concepten zoals het vlindereffect stellen de waarschijnlijke deterministische mechanische interpretatie van het heelal ter discussie.