Virtuele hosting

Op het internet is virtuele hosting de levering van webserver hostingdiensten zodat een bedrijf (of individu) niet zijn eigen webserver en verbindingen met het internet hoeft aan te schaffen en te onderhouden. Een virtuele hosting provider wordt soms een Web of Internet "space provider" genoemd. Sommige bedrijven die deze dienst leveren noemen het gewoon "hosting". Meestal biedt virtuele hosting een klant die een website wil, hulp bij de registratie van een domeinnaam, meerdere domeinnamen die overeenkomen met de geregistreerde domeinnaam, een toewijzing van bestandsopslag en directory-instellingen voor de bestanden van de website (HTML en grafische afbeeldingen), e-mailadressen en, optioneel, diensten voor het maken van websites. De gebruiker van de virtuele hosting (de eigenaar van de website) hoeft alleen te beschikken over een File Transfer Protocol (FTP)-programma voor het uitwisselen van bestanden met de virtuele host.

Sommige providers van virtuele hosting maken het mogelijk voor klanten om meer controle te hebben over het bestandssysteem van hun website, e-mailnamen, wachtwoorden en andere middelen en zeggen dat zij elke klant een virtuele server leveren - dat wil zeggen, een server die volledig hun eigen server lijkt te zijn. Wanneer een klant inderdaad een geheel eigen server wil hebben, kan de klant bij sommige hostingproviders een dedicated server huren op de locatie van de hostingprovider. Als een klant zijn eigen aangeschafte apparatuur op de locatie van de provider mag plaatsen, wordt dit colocatie genoemd.