Virtuele elektriciteitscentrale

Een virtuele elektriciteitscentrale is de combinatie van talrijke door zonne-energie aangedreven, door batterijen gevoede woningen die overtollige stroom terugleveren aan het net om andere locaties van stroom te voorzien. Virtuele centrales kunnen, samen met gecentraliseerde controlestations, een soort smart grid vormen of kunnen worden aangesloten op bestaande smart grids.

Een zonnesysteem van één huis kan maar een beperkte hoeveelheid stroom aan het net leveren en in de behoefte van het huis voorzien. Wanneer echter meer dan duizend van dergelijke huizen samenwerken, kan hun gecombineerde overtollige energie aan een aanzienlijke hoeveelheid elektrische vraag voldoen. Een virtuele elektriciteitscentrale koppelt een aantal ongelijksoortige energiebronnen aan elkaar en beheert ze met het oog op een betere efficiëntie. Door goed samen te werken met hernieuwbare energie bronnen, veroorzaken virtuele centrales ook minder ecologische impact, bijvoorbeeld door de CO2 productie te verlagen.

Een proef van een virtuele energiecentrale draait met de hulp van Tesla in Zuid-Australië, waar stroomstoringen op basis van de vraag een aanhoudend probleem zijn. In de eerste fase werden 1.100 Zuid-Australische huizen elk uitgerust met een 5kM zonnepanelen array en een Tesla 13,5kW Powerwall 2. Het volledige project is van plan om uit te breiden tot een 50.000 huis collectief om een enorme virtuele energiecentrale te vormen, afhankelijk van het succes van de proef. Wanneer het volledige project is voltooid, verwacht Tesla dat de virtuele energiecentrale evenveel stroom zal produceren als een traditionele gas- of kolenturbinecentrale.