Virtuele assistent (AI-assistent)

Een virtuele assistent, ook wel AI-assistent of digitale assistent genoemd, is een toepassingsprogramma dat natuurlijke taal spraakopdrachten begrijpt en taken voor de gebruiker uitvoert.

Dergelijke taken, historisch uitgevoerd door een persoonlijke assistent of secretaresse, zijn onder meer het aannemen van dictaat, het hardop voorlezen van tekst- of e-mailberichten, het opzoeken van telefoonnummers, het plannen, het plaatsen van telefoongesprekken en het herinneren van de eindgebruiker aan afspraken. Populaire virtuele assistenten zijn momenteel Amazon Alexa, Apple's Siri, Google Assistant en Microsoft's Cortana -- de digitale assistent die is ingebouwd in Windows Phone 8.1 en Windows 10.

Typen virtuele assistenten

Hoewel deze definitie zich richt op de digitale vorm van virtuele assistenten, wordt de term virtuele assistent, of virtuele persoonlijke assistent, ook vaak gebruikt om contractwerkers te beschrijven die vanuit huis administratieve taken uitvoeren die typisch worden uitgevoerd door executive assistenten of secretaresses.

Virtuele assistenten kunnen ook worden afgezet tegen een ander type op de consument gerichte AI-programmering, de zogenaamde slimme adviseurs. Smart advisor-programma's zijn onderwerpgericht, terwijl virtuele assistenten taakgericht zijn.

Virtuele assistent-apparaten en -technologie

Virtuele assistenten zijn meestal cloudgebaseerde programma's die apparaten en/of applicaties met een internetverbinding nodig hebben om te kunnen werken. Drie van dergelijke toepassingen zijn Siri op Apple-apparaten, Cortana op Microsoft-apparaten en Google Assistant op Android-apparaten.

Er zijn ook apparaten die speciaal zijn ontworpen om virtuele assistentie te bieden. De populairste zijn verkrijgbaar bij Amazon, Google en Microsoft. Om de virtuele assistent van Amazon Echo, Alexa genaamd, te gebruiken, roepen gebruikers het wekwoord "Alexa". Een lampje op het apparaat geeft aan de gebruiker aan dat het klaar is om een commando te ontvangen, wat meestal eenvoudige taalverzoeken zijn, zoals "wat is het weer vandaag," of "speel popmuziek af". Die verzoeken worden verwerkt en opgeslagen in Amazons cloud.

De technologieën die virtuele assistenten aandrijven, vereisen enorme hoeveelheden gegevens, die kunstmatige intelligentieplatforms (AI) voeden, waaronder platforms voor machinaal leren, verwerking van natuurlijke taal en spraakherkenning. Terwijl de eindgebruiker met een virtuele assistent communiceert, gebruikt de AI-programmering geavanceerde algoritmen om van de ingevoerde gegevens te leren en de behoeften van de eindgebruiker beter te voorspellen.

Virtuele assistent-mogelijkheden

Virtuele assistenten voeren doorgaans eenvoudige taken uit voor eindgebruikers, zoals het toevoegen van taken aan een agenda, het verstrekken van informatie die normaal gesproken in een webbrowser wordt opgezocht, of het bedienen en controleren van de status van slimme apparaten in huis, zoals lampen, camera's en thermostaten.

Gebruikers geven virtuele assistenten ook de taak om telefoongesprekken te voeren en te ontvangen, tekstberichten te maken, routebeschrijvingen op te vragen, nieuws en weerberichten te horen, hotels of restaurants te vinden, vluchtreserveringen te controleren, muziek te beluisteren of spelletjes te spelen.

Tien taken voor virtuele assistenten

Virtuele assistenten maken zich zorgen over hun privacy

Sommige consumenten hebben hun zorgen geuit over de privacy van virtuele assistenten, zoals Amazon Alexa en Google Home, omdat deze virtuele assistenten grote hoeveelheden persoonlijke gegevens nodig hebben en altijd "luisteren" om te kunnen reageren op spraakopdrachten. Virtuele assistenten bewaren vervolgens spraakinteracties en persoonlijke informatie om de gebruikerservaring te verbeteren.

Cortana, bijvoorbeeld, werkt het beste door gebruik te maken van gegevens van het apparaat van een gebruiker, waaronder e-mails en andere communicatie, de contacten van een gebruiker, locatiegegevens, zoekgeschiedenis, en gegevens van andere Microsoft-diensten en -vaardigheden - toepassingen van derden - die gebruikers kiezen om verbinding mee te maken. Gebruikers kunnen ervoor kiezen om zich niet aan te melden en deze gegevens niet met Cortana te delen, en machtigingen aan te passen om te voorkomen dat bepaalde gegevens worden verzameld, hoewel deze acties het nut van de virtuele assistent beperken.

Virtuele assistent-aanbieders houden ook een privacybeleid bij, waarin wordt gedefinieerd hoe elk bedrijf persoonlijke informatie gebruikt en deelt. In de meeste gevallen delen bedrijven geen klantidentificeerbare informatie zonder toestemming van de klant.

De toekomst van virtuele assistenten

Virtuele assistenten evolueren snel om gebruikers meer mogelijkheden en waarde te bieden. Naarmate de spraakherkenning en de verwerking van natuurlijke taal vooruitgaan, zal ook het vermogen van een virtuele assistent om verzoeken te begrijpen en uit te voeren, toenemen. En naarmate de spraakherkenningstechnologie verbetert, zal het gebruik van virtuele assistenten een steeds grotere rol gaan spelen in zakelijke workflows.

De virtuele assistenten van morgen zullen worden gebouwd met geavanceerdere cognitive computing -technologieën, waardoor een virtuele assistent verzoeken in meerdere stappen kan begrijpen en uitvoeren en complexere taken kan uitvoeren, zoals het maken van een vliegtuigreservering.