Virtueel toetsenbord

Een virtueel toetsenbord is een computertoetsenbord dat een gebruiker bedient door te typen op of binnen een draadloos of optisch detecteerbaar oppervlak of gebied in plaats van door het indrukken van fysieke toetsen. Een dergelijk systeem kan de gebruiker van een klein handheld apparaat, zoals een mobiele telefoon of een PDA (personal digital assistant) in staat stellen om volledige toetsenbordmogelijkheden te hebben.

In één technologie wordt het toetsenbord optisch op een plat oppervlak geprojecteerd en, wanneer de gebruiker het beeld van een toets aanraakt, detecteert het optische apparaat de toetsaanslag en zendt deze naar de computer. Bij een andere technologie wordt het toetsenbord geprojecteerd op een vlak oppervlak en worden geselecteerde toetsen verzonden als draadloze signalen met behulp van de Bluetooth-technologie met kort bereik. Theoretisch zou met beide benaderingen het toetsenbord zelfs in de ruimte kunnen worden geprojecteerd en zou de gebruiker kunnen typen door zijn vingers door de lucht te bewegen.

De term virtueel toetsenbord wordt soms gebruikt om een zacht toetsenbord aan te duiden, dat op een beeldscherm verschijnt als een image map . In sommige gevallen kan een softwarematig toetsenbord worden aangepast. Afhankelijk van het hostsysteem en de specifieke software, kan de gebruiker (die iemand kan zijn die niet in staat is om een gewoon toetsenbord te gebruiken) een aanraakscherm of een muis gebruiken om de toetsen te selecteren.