Vierde muur

De vierde muur is een conceptuele barrière tussen degenen die een vorm van communicatie presenteren en degenen die het ontvangen. 

De term is afkomstig uit het theater, waar het verwijst naar de denkbeeldige muur aan de voorkant van het podium die het publiek scheidt van de performers. De vierde muur, samen met de zij- en achterkant van het standaard toneel, omsluit de gecreëerde wereld van het toneelstuk. 

De vierde muur doorbreken betekent iets doen of zeggen dat expliciet of impliciet de kunstmatigheid van de omgeving erkent en het feit dat zowel de presentatoren als het publiek zich bewust zijn van die kunstmatigheid. In het theater kan een acteur bijvoorbeeld de vierde muur fysiek doorbreken door van het toneel naar beneden te lopen, door het publiek en de deur uit in plaats van het toneel links of rechts te verlaten. Conceptueel kan een acteur de vierde wand doorbreken door een verwijzing te maken naar het feit dat hij een acteur is in een toneelstuk, door zich rechtstreeks tot het publiek te richten, of door te reageren op iets dat in het publiek gebeurt, zoals een huilende baby of een rinkelende mobiele telefoon.

De vierde wand doorbreken is een middel dat in veel andere contexten wordt gebruikt, waaronder videospelletjes, zakelijke presentaties en televisieshows. Hier zijn een paar voorbeelden:

  • Een PowerPoint-presentatie die de dood door PowerPoint noemt - een verwijzing naar het feit dat deze presentaties bijna dodelijk saai kunnen zijn. 
  • Een reclamespot die verwijst naar het feit dat het doel ervan is de kijker het product van de adverteerder te laten kopen.
  • Een personage in een videospelletje dat de speler vraagt naar zijn scores in andere spelletjes. 
  • Een geïnterviewde die op de vraag wat voor salaris hij zoekt, zegt: "Ik heb liever dat u eerst uw beste aanbod noemt. Of course I want as much money as I can get."

Watch Woody Allen and Marshall McLuhan break the fourth wall in Annie Hall:

 

See also: virtual reality, augmented reality, holographic telepresence