Veiligheidsfactor (FoS)

Veiligheidsfactor (FoS) is het vermogen van een structurele capaciteit van een systeem om levensvatbaar te zijn voorbij de verwachte of werkelijke belastingen. Een FoS kan worden uitgedrukt als een verhouding die de absolute sterkte vergelijkt met de werkelijke toegepaste belasting, of het kan worden uitgedrukt als een constante waarde waaraan een structuur moet voldoen of die moet worden overschreden volgens wet, specificatie, contract of norm.

In ontwerp- en constructienormen wordt gewoonlijk de toelaatbare spanning, of de uiterste sterkte van een bepaald materiaal gedeeld door de veiligheidsfactor, in plaats van een willekeurige veiligheidsfactor te gebruiken, omdat deze factoren misleidend kunnen zijn en een grotere veiligheid kunnen impliceren dan het geval is. Een veiligheidsfactor van 2 betekent bijvoorbeeld niet dat een constructie twee keer zoveel belasting kan dragen als waarvoor zij is ontworpen.

De veiligheidsfactor hangt af van de materialen en het gebruik van een voorwerp. Verschillende bedrijfstakken hebben uiteenlopende ideeën over welke veiligheidsfactor vereist zou moeten zijn. Hoewel er enige onduidelijkheid bestaat over de veiligheidsfactoren, zijn er enkele algemene richtlijnen voor verschillende sectoren. Als de gevolgen van een defect significant zijn, zoals het verlies van mensenlevens, persoonlijk letsel of het verlies van eigendommen, is waarschijnlijk een hogere veiligheidsfactor vereist bij het ontwerp of door de wet. Wanneer het draagvermogen van een constructie met een redelijke nauwkeurigheid moet worden vastgesteld, maar uitvoerige tests niet uitvoerbaar zijn (zoals bij bruggen en gebouwen), moeten veiligheidsfactoren worden berekend met behulp van gedetailleerde analyses.

De kosten zijn ook een punt van overweging. Naarmate de veiligheidsfactor toeneemt, nemen ook de productkosten toe, zodat het nodig kan zijn te bepalen hoeveel het per onderdeel extra kost om een bepaalde veiligheidsfactor te bereiken, en of dat een levensvatbaar bedrijfsmodel is. Het is van essentieel belang een evenwicht te vinden tussen kostenverlaging en veiligheid.