Variabele snelheidslimiet (VSL)

Een variabele snelheidslimiet is een flexibele beperking van de snelheid waarmee automobilisten op een bepaald weggedeelte mogen rijden. De snelheids limiet verandert afhankelijk van de actuele omgevings- en wegomstandigheden en wordt weergegeven op een elektronisch verkeersbord. Borden geven meestal een maximumsnelheid aan en kunnen ook de minimumsnelheid vermelden.

Variabele snelheidslimieten worden toegepast om de veiligheid te vergroten en om automobilisten duidelijke aanwijzingen te geven. Conventionele snelheidslimietborden daarentegen, vermelden meestal een enkele snelheid, meestal de maximumsnelheid. De maximumsnelheid wordt meestal geacht van toepassing te zijn wanneer de omstandigheden optimaal zijn: Er is geen neerslag of mist en de wegen zijn vrij van sneeuw, water en ijs, bijvoorbeeld. Bestuurders worden geacht hun snelheid aan te passen aan eventuele ongunstige omstandigheden, maar er zijn geen snelheden gespecificeerd voor specifieke situaties.

variable-speed-limitHet gebrek aan specificiteit van conventionele bewegwijzering kan bijdragen aan ongelukken, snelheidsovertredingen boetes en strafrechtelijke vervolging. Veel automobilisten gaan ervan uit dat de snelheidsbeperkingen altijd gelden en rijden onder alle omstandigheden met die snelheid, maar de maximumsnelheid kan op andere momenten heel onveilig zijn. Een aanklacht wegens "overdreven snelheid" kan het gevolg zijn, ook al reed de automobilist onder de toegestane snelheid. Bij een ongeval kan een te hoge snelheid worden aangemerkt als gevaarlijk rijgedrag en leiden tot strafrechtelijke vervolging.

Flexibele snelheidslimieten lossen dat probleem op door zich aan te passen, zodat de aangegeven maximumsnelheid past bij de actuele omstandigheden. Momenteel wordt de snelheidslimiet die op een variabel bord wordt aangegeven, meestal bepaald door een gecentraliseerde autoriteit, zoals geschikt wordt geacht voor de omstandigheden. Naarmate het internet van de dingen (IoT) zich ontwikkelt, zullen genetwerkte sensoren in de omgeving dat proces echter waarschijnlijk automatiseren; verbonden en zelfrijdende auto's zouden ook kunnen worden ontworpen om automatisch te voldoen.