USB Killer

Een USB Killer is USB-station dat is gemodificeerd om een elektrische stroomstoot te leveren die hardware kan beschadigen of vernietigen wwanneer het gewijzigde duimstation in de USB-poort van een computer wordt gestoken.De gewijzigde schijf geeft de ingebouwde condensatoren van de computer de opdracht om zich herhaaldelijk snel op te laden en te ontladen. Als de schijf niet wordt gebruikt, zal het herhaaldelijk opladen de USB-poort overbelasten en het elektrische systeem van de computer vernielen.

In wezen werkt een USB-killer door 210-220 volt te leveren aan een interface die is ontworpen voor 5 volt. De overspanningspiek kan niet alleen poorten beschadigen of vernielen, maar ook aangesloten hardware. Het concept achter USB Killer is vergelijkbaar met dat van Ethernet Killer, een aangepast netsnoer dat ongeveer hetzelfde doet.

USB Killer wordt commercieel verkocht onder de naam USB Kill.Het oorspronkelijke idee achter het apparaat was naar verluidt om hardwarefabrikanten en netwerkbeheerders te helpen bepalen hoe goed een digitaal apparaat bestand is tegen stroomstoten en elektrostatische ontlading (ESD). Sinds de uitvinding is dit type gewijzigde thumb drive echter door geen enkel groot bedrijf gebruikt voor penetratietests - het is echter wel populair gebleken bij cybercriminelen. 

Het concept van een USB Killer wordt toegeschreven aan een Russische computeronderzoeker die bekend staat onder de naam Dark Purple. In de Verenigde Staten  werd de USB-killer op beruchte wijze in het wild gebruikt door een student aan het College of Saint Rose in de staat New York. De student, die zijn iPhone gebruikte om zichzelf op te nemen met USB Killer, vernietigde meer dan 60 computers op de universiteit en werd in 2019 veroordeeld tot een jaar federale gevangenisstraf. 

To avoid being harmed by a rogue USB Killer, security experts recommend that network administrators and end users take the following steps:

  • Apply firmware updates as soon as they become available.
  • Refrain from using USB drives of unknown origin.
  • Cap USB ports on mission-critical devices.