United States Census

De volkstelling van de Verenigde Staten is een nationaal onderzoek dat om de tien jaar wordt uitgevoerd om de bevolking te tellen voor belastingheffing en politieke vertegenwoordiging.

Het onderzoek wordt uitgevoerd door het Bureau of the Census, ook bekend als het United States Census Bureau, en is verplicht voor alle burgers van de Verenigde Staten. Het doel van de volkstelling is het verzamelen van statistische gegevens over de Amerikaanse burgers om de juiste verdeling van zetels in het Huis van Afgevaardigden te bepalen en een basis te bieden voor de verdeling van federale belastingen en financiering over de staten.

De aantallen burgers, legale niet-burgers, illegale immigranten en langdurige bezoekers die in een woonstructuur in de VS wonen, vormen het totaal van de volkstelling. Een persoon wordt geteld als een bewoner van een huis als het de plaats is waar hij het vaakst woont en slaapt. Hoewel sommige Amerikaanse burgers die buiten het land wonen stemrecht hebben, worden alleen degenen die militair of burgerlijk federaal personeel zijn in de volkstelling geteld. De volkstelling probeert wel de aantallen dakloze burgers te tellen, maar met de erkenning dat nauwkeurigheid minder verzekerd is.

De specifieke gegevens die voor een bepaalde volkstelling worden verzameld, kunnen variëren, maar voorbeelden zijn:

  • Basisbevolkingskenmerken, zoals leeftijd, geslacht, burgerlijke staat en grootte van het huishouden.
  • Economische gegevens, zoals arbeidsparticipatie, arbeidsplaats en opleiding.
  • Geografische informatie, zoals geboorteplaats, gewone verblijfplaats en vorige verblijfplaats.

De Amerikaanse volkstelling is verplicht gesteld in artikel 1, sectie 2 van de grondwet van de Verenigde Staten. Weigering van de volkstelling kan worden bestraft met een boete van maximaal $100. Bedrijven en makelaars kunnen worden gestraft met boetes van $500 voor het niet verstrekken van correcte namen voor de volkstelling en $10,000 voor het vervalsen van antwoorden op de enquête.

De informatie voor de Amerikaanse volkstelling wordt samengevoegd voor statistische analyse en is bedoeld om vertrouwelijk te blijven. Volgenden van de volkstelling en werknemers van het Bureau is het bij wet verboden om persoonlijk identificeerbare informatie (PII) uit volkstellingsgegevens te onthullen.

Het Bureau of the Census is niet vrij van controverse. Kansarme minderheden zijn vaak ondervertegenwoordigd in de volkstelling. In 1970 bijvoorbeeld werd geschat dat zes procent van de zwarten niet werd geënquêteerd, tegenover twee procent van de blanken. Vaak wordt aanbevolen dat meer actuele steekproefprocedures nauwkeurigere cijfers zouden kunnen opleveren.

Het vermogen van overheidsinstanties om de gegevens van burgers te beschermen, staat ook ter discussie. In 2015 gaf het Census Bureau toe dat het was gehackt en dat gegevens uit zijn systemen waren geëxfiltreerd.

Thomas Jefferson, toen minister van Buitenlandse Zaken, zat de eerste volkstelling na de Amerikaanse Revolutie in 1790 voor.