Tweak freak (tweaker)

1) In kwaliteitsborging is tweaking het proces waarbij subtiele variaties worden aangebracht in de omgeving waarin een programma wordt getest om onverwacht gedrag te produceren. Dergelijke tweaking kan systeemconfiguratie, hardwareconfiguratie, ongebruikelijke systeemomstandigheden (b.v. zwaar verkeer, condities van geheugentekort/beschikbaarheid, condities van fysieke bronnentekort/beschikbaarheid, gesimuleerde en werkelijke virusaanvallen, ongebruikelijke berichtinvoer, ongebruikelijke berichtinvoerknooppunt, verlies van aanmeldingsstatus), en andere relevante maar lage waarschijnlijkheidssituaties betreffen, die misschien niet door de ontwerper of ontwikkelaar zijn geanticipeerd.

2) In het algemeen is een tweakfreak (ook wel tweaker genoemd) iemand die aan hardware en/of programmeren sleutelt tot een punt dat obsessie benadert. Soms is het de bedoeling om de systeemprestaties te verbeteren voorbij de norm. Maar veel tweak-freaks doen dit vooral omdat het interessant en leuk is, en omdat ze er iets van kunnen leren. Het kan ook frustrerend zijn en in het ergste geval gevaarlijk.

De term "tweak" stamt wellicht uit de begintijd van de elektronica, toen een pincet werd gebruikt om de positie van een draad op een kristal van galena aan te passen om amplitudegemoduleerde (AM) radio-uitzendingssignalen te detecteren. Tegenwoordig kunnen (en moeten) allerlei soorten hardware en programma's worden uitgelijnd of gedebugged voor optimale prestaties; technici en programmeurs noemen dit proces tweaken.

Het tweaken van computers, met name software en besturingssystemen, is niet iets voor bangeriken. Overmatig of onjuist tweaken kan ertoe leiden dat computers en webbrowsers instabiel worden. De kwetsbaarheid voor infecties met virussen of Trojaanse paarden kan toenemen. Het overmatig downloaden en installeren van tweaks en patches kan de kans op programmaconflicten en crashes vergroten. Sommige tweaks maken illegaal of twijfelachtig gebruik van internet mogelijk en moeten worden vermeden door mensen die de wet en de rechten van anderen respecteren (en die buiten de rechtbank willen blijven). Laat de tweaker oppassen.