Tragedie van de commons

De tragedie van de commons is een probleem dat optreedt wanneer individuen een gedeelde hulpbron zodanig exploiteren dat de vraag het aanbod overweldigt en de hulpbron voor sommigen of allen onbeschikbaar wordt.

Garret Hardin, een evolutiebioloog, schreef "The Tragedy of the Commons," dat in 1968 werd gepubliceerd in het tijdschrift Science . Hardin's voornaamste zorg was overbevolking. Hij gebruikte het voorbeeld van algemeen gebruikte weidegronden. Volgens Hardin kon het land in voldoende mate voorzien zolang het aantal herders dat er vee liet grazen, in toom werd gehouden door natuurlijke mechanismen om de bevolking onder controle te houden, zoals oorlog en ziekte.

Als de aantallen zouden toenemen doordat deze controles zouden worden overwonnen, zou het land niet langer toereikend zijn om de bevolking te onderhouden. Elke persoon die het land deelt, zou uit eigenbelang de hulpbronnen van het gemeengoed blijven belasten, ondanks het feit dat als genoeg mensen dat doen, het land zal worden aangetast en niet meer in staat zal zijn hen te onderhouden. 

De tragedie van het gemeengoed heeft implicaties voor het gebruik van hulpbronnen en duurzaamheid. De uitputting van niet-hernieuwbare hulpbronnen is een voorbeeld van de tragedie van het gemeengoed in actie.  Niet-hernieuwbare hulpbronnen, zoals water, worden vaak gebruikt alsof de voorraad onbeperkt is. Evenzo is de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen niet alleen onhoudbaar, maar ook aantoonbaar schadelijk voor het milieu.

Het internet wordt soms een gemeengoed genoemd, een gedeelde hulpbron die onderhevig is aan dezelfde druk van eigenbelang en uitbuiting die tot schade in de fysieke omgeving leidt. In either context, the solution to the problem involves management and regulation of resources with the goal of maintaining sustainability. 

 

See also: digital commons, social entrepreneur