TrackBack

TrackBack is een technische specificatie voor een internetprogramma dat een blogger laat weten wanneer een andere blogger commentaar heeft gegeven op een van zijn posts.

De TrackBack specificatie beschrijft een REST framework, waarbinnen de client een standaard HTTP-oproep doet, of ping, en een XML-antwoord ontvangt. In sommige versies van blogging software wordt de ping automatisch gegenereerd, maar in andere moet de blogger de ping handmatig versturen. Software die het protocol ondersteunt, toont een TrackBack URL aan het eind van elk bericht.

Een TrackBack lijst op een blog kan samenvattingen van alle inhoud weergeven met links naar dat blog of een specifiek bericht, gerangschikt in chronologische volgorde. Dit mechanisme maakt het voor een lezer gemakkelijk om snel een online conversatie te volgen die zich over meerdere blogs uitstrekt. TrackBacks kunnen op een aantal andere manieren worden gebruikt dan alleen maar links naar berichten waarin de oorspronkelijke inhoud wordt vermeld. Een blogger kan TrackBack bijvoorbeeld gebruiken om andere bloggers op de hoogte te brengen van verwante bronnen of om een archief aan te leggen van informatie over een bepaald onderwerp.

TrackBack werd oorspronkelijk in 2002 geïmplementeerd in Movable Type, een blogging softwareproduct dat door SixApart werd gedistribueerd. Het werd op grote schaal geïmplementeerd in TypePad, WordPress, LiveJournal, die allemaal SixApart-producten zijn. SixApart heeft TrackBack ingediend bij de IETF voor goedkeuring als een standaard online protocol. Hoewel Google's Blogger TrackBack met name niet heeft opgenomen, dupliceert een recente beta release met "backlink" in wezen de functionaliteit ervan.

TrackBack is het doelwit van spammers die hopen de zoekmachine rankings voor hun eigen sites te verbeteren door het aantal inkomende links te verhogen. Veel versies van blogging software hebben spamfilters toegevoegd, zoals CAPTCHAs, om misbruik van links te blokkeren.