Tijdstempel

Een tijdstempel is de huidige tijd van een gebeurtenis die door een computer wordt geregistreerd. Door mechanismen zoals het Network Time Protocol ( NTP ), houdt een computer de huidige tijd nauwkeurig bij, gekalibreerd tot op de minuutfracties van een seconde. Dankzij deze precisie kunnen netwerkcomputers en -toepassingen doeltreffend communiceren. Het tijdstempelmechanisme wordt gebruikt voor een groot aantal synchronisatiedoeleinden, zoals het toewijzen van een volgorde voor een transactie met meerdere gebeurtenissen, zodat bij een storing de transactie kan worden geannuleerd. Een andere manier waarop een timestamp wordt gebruikt is om de tijd ten opzichte van een bepaald beginpunt vast te leggen. In IP-telefonie bijvoorbeeld kent het Real-time Transport Protocol ( RTP ) opeenvolgende tijdstempels toe aan spraakpakketten, zodat zij door de ontvanger kunnen worden gebufferd, opnieuw samengevoegd en zonder fouten afgeleverd. Bij het schrijven van een programma krijgt de programmeur gewoonlijk een toepassingsprogramma-interface voor een tijdstempel dat het besturingssysteem tijdens de uitvoering van het programma kan leveren.