Structurele ambiguïteit

Structurele of syntactische ambiguïteit is het potentieel van meerdere interpretaties voor een stuk geschreven of gesproken taal vanwege de manier waarop woorden of zinnen zijn georganiseerd. Taalkundige ambiguïteit maakt het moeilijk voor een mens of een AI-systeem, zoals een natural language processing (NLP) programma, om de betekenis te bepalen, tenzij er meer informatie beschikbaar is die de context verduidelijkt.

Sommige structurele ambiguïteiten zijn het gevolg van schrijffouten, zoals misplaatste modifiers. Een voorbeeld uit Tom Sant's boek Persuasive Business Proposals: "Met plug-in printplaten kunnen we de flexibiliteit en het groeipotentieel van deze server van harte onderschrijven."

Die zin kan bedoeld zijn om te zeggen dat de server plug-in printplaten heeft, en een mens zou dat waarschijnlijk ook begrijpen. Echter, de manier waarop het is georganiseerd, de zin eigenlijk betekent dat de schrijver beschikt over plug-in printplaten, en software zou waarschijnlijk woord zin disambiguatie (WSD) nodig hebben om te begrijpen dat is niet de bedoelde betekenis.

De term structurele ambiguïteit wordt vaak gecontrasteerd met lexicale (woord-gerelateerde) ambiguïteit, die vaak ontstaat omdat woorden meerdere betekenissen kunnen hebben. Beide zijn voorbeelden van linguïstische ambiguïteit, die ook het gevolg is van andere zaken, waaronder figuurlijk taalgebruik en vaagheid.