Stiltemachine of Electronic Controlled Acoustic Shadow System (ECASS)

Het Electronic Controlled Acoustic Shadow System (ECASS), door zijn schepper Selwyn Wright, een ingenieur aan de Universiteit van Huddersfield in Yorkshire, UK, de siltemachine genoemd, is het eerste apparaat dat in staat is een bepaald geluid te blokkeren terwijl al het andere hoorbaar blijft. De stiltemachine werkt door geluidsgolven uit te zenden die het tegenovergestelde zijn van die welke door de storende geluidsbron worden voortgebracht.

Wright's systeem maakt gebruik van microfoons om geluiden te samplen en signaalprocessoren om de frequentie van elk deel van het geluidssignaal te meten. Met behulp van een softwaretoepassing wordt een ruis gecreëerd die dezelfde frequentie heeft, maar tegengesteld is wat fase betreft. Elk dal in de elektronische tegenpool (soms het anti-geluid of het anti-geluid genoemd) ontmoet een piek in de gespecificeerde geluidsgolf, en omgekeerd, zodat het oorspronkelijke geluid wordt geneutraliseerd. Wright noemt deze gebieden waar de geluidsgolven elkaar opheffen geluidsschaduwen . De grootte van de schaduwgebieden waar de geluids- en anti-geluidsgolven elkaar opheffen kan worden gevarieerd door het aantal (of de positie) van de luidsprekers die het anti-geluid uitzenden te veranderen.

De eerste versie van Wright's machine is geoptimaliseerd voor het neutraliseren van continu geluid met voorspelbare patronen, zoals dat wordt voortgebracht door luide machines. Stiltemachines die andere soorten geluid kunnen blokkeren, zoals muziek, snurken en menselijke spraak, zullen naar verwachting volgend jaar beschikbaar zijn.

Het concept van een stiltemachine werd geïntroduceerd in Arthur C. Clarke's korte verhaal uit 1957, "Silence Please". Clarke bedoelde het als een humoristisch onwaarschijnlijk apparaat - met nare gevolgen voor de uitvinder.