Splog (spam-blog)

Een splog (spam-blog) is een nep-blog dat uitsluitend is gemaakt om gelieerde websites te promoten, met de bedoeling de zoekresultaten scheef te trekken en het verkeer kunstmatig op te voeren. Sommige splogs zijn geschreven als langdradige advertenties voor de websites die ze promoten; andere hebben geen originele inhoud, maar bevatten ofwel onzin of gestolen inhoud van authentieke websites. Splogs bevatten grote aantallen links naar de websites in kwestie om webcrawlers (programma's die het web afzoeken naar sites om te indexeren) voor de gek te houden. De sploggers koppelen populaire zoektermen aan hun pagina's, zodat de splog-links opduiken in de zoekresultaten van blogs en via e-mail en RSS feed s als aanmeldingsberichten voor zoekacties worden verstuurd.

Splogs bestaan al bijna net zo lang als blogs, omdat ondernemende spammers zich al snel bewust werden van de mogelijkheden van het nieuwe medium om uit te buiten. De aanvallen zijn echter steeds gewoner geworden naarmate de methoden van de aanvallers verfijnder zijn geworden. Geautomatiseerde aanvallen hebben geleid tot wat velen in de branche een "keerpunt" voor splog hebben genoemd. Eind oktober 2005 gebruikte een splogger Google's tool om blogs te maken, Blogger, in combinatie met de BlogSpot hosting service om wat Tim Bray, van Sun Microsystems, een "splogsplosie" noemde, te creëren: honderden, of zelfs duizenden splogs die in zoekresultaten opdoken en RSS lezers en e-mail inboxen verstopten.

Hoe deze aanval werd uitgevoerd, is als volgt: De splogger heeft op zoekmachines voor blogs gezocht naar populaire trefwoorden. Onder de geselecteerde trefwoorden bevonden zich de namen van twee prominente bloggers, Chris Pirillo en Dave Winer. Vervolgens maakte de splogger, met behulp van een bot om het proces te automatiseren, tienduizenden splogs aan, waarin de geselecteerde trefwoorden werden vermeld en tekst werd gepubliceerd die rechtstreeks van Pirillo's en Winer's eigen sites afkomstig was, samen met de commerciële links. Mensen die zochten naar de sites van de legitieme bloggers en mensen met een zoekabonnement op RSS feeds zagen hun resultaten gevuld met splog links.

In reactie op de aanval en de media verontwaardiging in het kielzog daarvan, publiceerde Google een lijst van zo'n 13.000 splog sub-domeinen. Het bedrijf voerde ook een soort Turing-test in die bekend staat als een CAPTCHA , die elke entiteit die een blog aanmaakt dwingt om naar tevredenheid aan te tonen dat het in feite om een mens gaat en niet om een computerprogramma.