Spin (impulsmoment)

In de natuurkunde is spin de rotatiesnelheid van iets rond een bepaalde as. Spin wordt ook wel hoekmomentum genoemd, dat gedefinieerd is als:

(massa) x (snelheid) x (straal), waarbij straal de afstand van het draaiende voorwerp tot de as is.

Behoud van impulsmoment, een van de fundamentele natuurkundige wetten, houdt in dat de hoekverdraaiing van een ronddraaiend voorwerp constant blijft, tenzij er een extern koppel op wordt uitgeoefend.

Het onderliggende principe kan worden geïllustreerd aan de hand van de draaiing van een kunstschaatser met uitgestrekte armen, waarbij het ronddraaiende voorwerp wordt gezien als de handen van de schaatser en het lichaam als de as. De snelheid is omgekeerd evenredig met de straal, die toeneemt als de straal kleiner wordt en afneemt als hij groter wordt. Op dezelfde manier bepaalt de afstand van de handen van de schaatser tot zijn lichaam de snelheid van de draaiing: Naarmate de schaatser de armen dichter bij het lichaam brengt (onder een kleinere hoek ten opzichte van het lichaam), neemt de snelheid van de spin toe en naarmate hij ze verder naar buiten brengt (onder een grotere hoek ten opzichte van het lichaam), neemt de snelheid van de spin af.

Spin van subatomaire deeltjes wordt gemeten in veelvouden van een eenheid die de Dirac h, of h-bar wordt genoemd.

Gyroscopen maken gebruik van het behoud van impulsmoment om rotatiebewegingen in veel soorten systemen te stabiliseren, te sturen of te meten. Wielen van een fiets, bijvoorbeeld, werken als gyroscopen wanneer ze op snelheid komen, waardoor het gemakkelijker wordt om rechtop te blijven en moeilijker om het momentum te verstoren.

Khan Academy verkent hoekmomentum:

In public relations en journalistiek is spin de selectieve assemblage van feiten en nuance om een bepaalde visie op een verhaal te ondersteunen.