Spanning

Voltage, ook wel elektromotorische kracht genoemd, is een kwantitatieve uitdrukking van het potentiaalverschil in lading tussen twee punten in een elektrisch veld. 

Hoe groter de spanning, hoe groter de stroom van elektrische stroom (dat is, de hoeveelheid ladingsdragers die per tijdseenheid een vast punt passeert) door een geleidend of halfgeleidend medium bij een gegeven weerstand tegen de stroom. Spanning wordt gesymboliseerd door een cursieve hoofdletter V of E. De standaardeenheid is de volt, gesymboliseerd door een niet- cursieve hoofdletter V. Eén volt drijft in één seconde één coulomb (6,24 x 1018) ladingdragers, zoals elektronen, door een weerstand van één ohm.

Voltage kan gelijk- of wisselspanning zijn. Een gelijkspanning behoudt te allen tijde dezelfde polariteit. Bij wisselspanning keert de polariteit periodiek van richting. Het aantal volledige cycli per seconde is de frequentie, die wordt gemeten in hertz (één cyclus per seconde), kilohertz, megahertz, gigahertz, of terahertz. Een voorbeeld van gelijkspanning is het potentiaalverschil tussen de aansluitpunten van een elektrochemische cel. Tussen de aansluitpunten van een gewoon stopcontact bestaat wisselspanning.

Een spanning produceert een elektrostatisch veld, zelfs als er geen ladingsdragers bewegen (d.w.z. er vloeit geen stroom). Naarmate de spanning toeneemt tussen twee punten die op een bepaalde afstand van elkaar zijn verwijderd, wordt het elektrostatische veld intenser. Naarmate de afstand toeneemt tussen twee punten met een bepaalde spanning ten opzichte van elkaar, neemt de elektrostatische fluxdichtheid in het gebied tussen die punten af.

Zie ook stroom, weerstand, en de wet van Ohm voor gelijkstroomschakelingen.