SpaceX

Space Exploration Technologies Corporation, beter bekend als SpaceX, is een particulier bedrijf in raketten en ruimtevaartuigen dat in 2002 is opgericht door CEO en hoofdontwerper Elon Musk, die ook medeoprichter en productontwikkelaar is van Tesla Inc. SpaceX is een ontwrichtende kracht geweest in de wereldwijde lanceerindustrie omdat zijn lanceringsdiensten goedkoper zijn dan veel van zijn concurrenten. Het bedrijf is volledig in handen van het management en zijn werknemers en heeft meer dan 5.000 werknemers.

SpaceX heeft nauwe banden met NASA, waaronder een overeenkomst van 1,6 miljard dollar om vracht te leveren aan het internationale ruimtestation en een commercieel contract van 2,6 miljard dollar met het agentschap om passagiersdiensten te leveren aan astronauten van de Verenigde Staten. NASA heeft de afgelopen jaren moeten bezuinigen op zijn budgetten, waardoor het ruimteagentschap steeds meer is gaan vertrouwen op de middelen van SpaceX, Blue Origin en andere particuliere bedrijven. SpaceX is erin geslaagd de kosten van ruimtereizen te verlagen, grotendeels door sommige van zijn eigen onderdelen te fabriceren en raketten herbruikbaar te maken in plaats van ze bij het opstijgen weg te gooien.

In zijn meer dan 15-jarige geschiedenis heeft SpaceX al vele mijlpalen bereikt:

  • In 2008 was Falcon 1 de eerste particulier ontwikkelde raket op vloeibare brandstof die een baan om de aarde bereikte.
  • In 2009 werd Falcon 1 vlucht 5 de eerste particulier ontwikkelde raket op vloeibare brandstof die een commerciële satelliet in een baan om de aarde bracht.
  • In 2010 had Falcon 9 zijn eerste vlucht en voldeed aan al zijn missiedoelstellingen. Ook in dat jaar werd Dragon het eerste particulier ontwikkelde ruimtevaartuig dat vanuit een lage baan om de aarde terugkeerde.
  • In 2012 werd Dragon het eerste particuliere ruimtevaartuig dat vracht naar en van het internationale ruimtestation bracht. (Dragon heeft sindsdien regelmatig bevoorradingsmissies voor NASA verzorgd.)
  • In 2013 werd het Grasshopper-programma voltooid met een vlucht van 744 m, zweefvlucht en landing. Ook in 2013 bereikte de eerste vlucht van Falcon 9 een geosynchrone transferbaan, een hoge baan om de aarde die satellieten in staat stelt om de rotatie van de aarde te evenaren.
  • In 2014 landde de eerste trap van Falcon 9 met succes in de Atlantische Oceaan. Ook dat jaar vloog het herbruikbare testvoertuig van Falcon 9 1.000 m en landde veilig.
  • NASA heeft SpaceX in 2014 een contract toegekend om Amerikaanse astronauten te laten vliegen.
  • SpaceX's 2015 lancering van het Deep Space Climate Observatory (DSCOVR), een deep-space weersatelliet, markeerde de eerste operatie van het bedrijf buiten de baan van de aarde. Dat jaar begon SpaceX ook met eerste-stage landingspogingen op een autonoom ruimtehaven drone schip, en de Crew Dragon van het bedrijf testte een lancering-abort systeem ontworpen om astronauten te voorzien van ontsnappingsmogelijkheid helemaal naar de baan om de aarde. Ook in 2015 leverde de Falcon 9-raket 11 communicatiesatellieten af in een baan om de aarde, en de eerste trap keerde terug en landde op Landing Zone 1 -- de eerste orbitale-klasse raketlanding.
  • In 2016 lanceerde de Falcon 9-raket het Dragon-ruimtevaartuig naar het internationale ruimtestation, en de eerste trap keerde terug en landde op het "Of Course I Still Love You" droneschip.
  • In 2017 bereikte SpaceX 's werelds eerste herhalingsvlucht van een orbitale-klasse raket. Na de aflevering van de payload keerde de Falcon 9 eerste trap voor de tweede keer terug naar de aarde. Ook dat jaar vertegenwoordigde de Dragon-bevoorradingsmissie de eerste hervlucht van een commercieel ruimtevaartuig van en naar het internationale ruimtestation.
  • In 2018 heeft SpaceX Falcon Heavy met succes getest en vervolgens twee van zijn gebruikte boosters teruggevlogen naar de kust van Florida voor een herstel aan land. Falcon Heavy heeft drie boosters en 27 Merlin-motoren, en zijn 5 miljoen pond aan stuwkracht zijn de meeste sinds de Saturnus V die eind jaren zestig en begin jaren zeventig werd gebruikt voor Apollo-maanmissies. SpaceX ontwikkelde Falcon Heavy zonder overheidsfinanciering, Ook in 2018 verdeelde de luchtmacht $ 640 miljoen aan contracten tussen SpaceX en United Launch Alliance, een joint venture van Boeing en Lockheed-Martin; onder de contracten zal SpaceX drie GPS-satellieten in een baan om de aarde lanceren op Falcon 9-raketten, terwijl United Launch Alliance twee lanceringen van Air Force-ruimtevaartuigen op werkpaard Atlas V-raketten zal verzorgen.
  • SpaceX's plannen omvatten een enorme raket, genaamd een BFR (Big 'Falcon' Rocket) die een stuwkracht van meer dan 11 miljoen pond zou hebben bij liftoff - meer dan het dubbele van Falcon Heavy. Met de BFR wil SpaceX een permanente, zichzelf in stand houdende menselijke buitenpost op Mars vestigen. In september 2017 bracht SpaceX een plan uit waarin de BFR vracht naar Mars zou sturen tegen 2022 en mensen naar de planeet tegen 2024.

Ondanks SpaceX's prestaties en verheven doelen, wordt het bedrijf geconfronteerd met uitdagingen, bijvoorbeeld, onderdelenfabrikanten die hogere prijzen vragen dan overeengekomen, de noodzaak om snel genoeg inventaris op te bouwen om aan de vraag van klanten te voldoen, sommige kastekorten, twee explosies in lanceerfaciliteiten, en enkele vertragingen bij de lancering en andere gemiste deadlines. Ondanks de risico's heeft SpaceX de aandacht van investeerders en een waardering van 25 miljard dollar op het moment van dit schrijven.