Softwarevervanging

Softwarevervanging is het gebruik van computerprogramma's om taken uit te voeren die van oudsher door een mens werden uitgevoerd.

De vervanging van werknemers door software is een voortdurende trend. Bekende voorbeelden zijn geldautomaten en automatische kassa's. Een toenemend aantal taken kan worden geautomatiseerd, waaronder veel taken waarvoor het niet mogelijk werd geacht software te ontwikkelen. Robojournalistiek, bijvoorbeeld, is het creëren van artikelen en andere vormen van schrijven door software voor het genereren van inhoud. Producten voor het genereren van inhoud combineren kunstmatige intelligentie (AI), data-analyse en machinaal leren om inhoud te produceren die moeilijk te onderscheiden is van door een mens geschreven inhoud. Hoewel de huidige technologie het meest succesvol is voor korte en geformuleerde inhoud, zal ze waarschijnlijk geavanceerder genoeg worden om complexere werken te genereren.

In een artikel in de New York Times legt Anna Lowrey uit hoe gegevens van crowdsourcing-platforms zoals Amazons Mechanical Turk ook kunnen worden gebruikt om softwarevervanging mogelijk te maken. Voor een beeldherkenningstaak kan een bedrijf mensen inhuren om bijvoorbeeld uit een groot aantal afbeeldingen de schattigste foto's van katten te kiezen. Zodra de mensen die taak hebben volbracht, kunnen de gegevens worden geanalyseerd en gebruikt om software te ontwikkelen die de menselijke taak repliceert. De volgende keer dat ze kattenfoto's willen sorteren op schattigheid, hoeven ze dan niemand meer in te huren, zelfs niet voor de extreem lage vergoedingen die kenmerkend zijn voor MTurk-taken. Het bedrijf kan dan  de software verkopen aan andere bedrijven, zodat ook zij de taak kunnen automatiseren. 

In januari 2014 identificeerde The Economist twintig banen die in de komende twintig jaar waarschijnlijk volledig zullen worden geautomatiseerd. Dat waren, gerangschikt naar waarschijnlijkheid van vervanging: telemarketeers, accountants, winkelbedienden, technische schrijvers, makelaars, tekstverwerkers en typisten, machinisten, commerciële piloten, economen, gezondheidstechnologen, acteurs, brandweerlieden, redacteuren, chemisch ingenieurs, geestelijken, atletiektrainers, tandartsen en recreatietherapeuten.