Social loafing

Social loafing is een vermindering van individuele inspanning die de neiging heeft op te treden wanneer mensen in groepen werken. Hoewel mensen verschillen in hun neiging om verantwoordelijkheid te nemen, gaan de meesten ervan uit dat anderen in een team het grootste deel van het werk zullen doen. Bovendien, hoe meer "anderen" er in een groep zijn, hoe minder de individuele leden het gevoel hebben dat ze verantwoordelijkheid moeten nemen voor de gegeven taken.

Het overwinnen van deze problemen kan moeilijk zijn, niet in de laatste plaats omdat social loafing vaak onbewust gebeurt: teamleden hebben meestal de neiging te geloven dat ze naar vermogen werken. Sociaal lanterfanten is een van de twee belangrijkste factoren achter het Ringelmann-effect, dat een afname van de groepsefficiëntie beschrijft die optreedt naarmate de omvang van een werkgroep toeneemt. De andere factor is de afname in efficiëntie die ontstaat door ineffectieve coördinatie van inspanningen en taken tussen individuele teamleden.

Projectmanagement experts bevelen een aantal tactieken aan om social loafing te voorkomen:

  • Maak individuele inspanningen detecteerbaar en kwantificeerbaar, door maatregelen zoals rapportage.
  • Moedig competitie tussen teamleden aan.
  • Breek, indien mogelijk, het werk op in afzonderlijke taken waar specifieke individuen verantwoordelijk voor zijn. 
  • Belicht het belang van ieders inspanning.
  • Stel duidelijke doelen en bewaak de voortgang daar naartoe.
  • Beperk de teamgrootte.