Skype

Skype is een aanbieder van IP-telefoniediensten die gratis bellen tussen abonnees en goedkoop bellen aanbiedt aan mensen die geen gebruik maken van de dienst. Naast standaard telefoongesprekken maakt Skype bestandsoverdracht, sms'en, videochatten en videoconferencing mogelijk. De dienst is beschikbaar voor desktopcomputers, notebook- en tabletcomputers en andere mobiele apparaten, waaronder mobiele telefoons. Een aantal bedrijven, waaronder Skype, produceert speciale Skype-telefoons.

Inbegrepen bij de gratis dienst is een softphone-applicatie die kan worden gedownload naar elk computerapparaat met Windows, MacIntosh, Linux of Windows Mobile-besturingssystemen. Een functie genaamd SkypeOut maakt oproepen naar gewone telefoons mogelijk; deze oproepen worden in rekening gebracht op een prepaid account of een vast jaarabonnement.

Skype's voordelen, naast de gratis en goedkope oproepen, zijn naar verluidt eenvoudige set-up en goede geluidskwaliteit. Om Skype vanaf een desktopcomputer te gebruiken, sluit je gewoon een headset, een gespecialiseerde VoIP-telefoon of een gewone telefoon (via een analoge telefoonadapter) aan. U voegt contactpersonen toe op dezelfde manier als bij instant messaging en om te bellen klikt u op het pictogram naast de contactpersoon.