Simulatorziekte

Simulatorziekte is een vorm van bewegingsziekte die samenhangt met interactie met een gesimuleerde omgeving. Het kan bijvoorbeeld worden veroorzaakt door discrepanties tussen de gesimuleerde beweging in een simulator en de perceptie of verwachting van de gebruiker van beweging. Het verschijnsel wordt vaak waargenomen bij gebruikers die trainen met vluchtsimulatoren en wordt ook in verband gebracht met videospelletjes.

De symptomen van simulatorziekte zijn lusteloosheid, misselijkheid, braken, zweten, hoofdpijn, onbehaaglijkheid, slaperigheid, desoriëntatie en oogmotorische stoornissen. Mensen worden in verschillende mate getroffen door simulatorziekte en kunnen verschillende symptomen ervaren.Net als virtual reality (VR)-ziekte verschilt simulatorziekte van bewegingsziekte in die zin dat alleen visueel waargenomen beweging nodig is om de symptomen te veroorzaken, hoewel sommige simulatoren een bewegende cockpit hebben. Verschillen tussen besturingsinput en reactie, tussen bewegingen in de simulator en in het voertuig, en tussen het volgen van bewegingen op het scherm en in het echt, dragen allemaal bij tot simulatorziekte.

De gelijkenis van rondkijken in een simulator met een levensechte ervaring stelt de technologie in staat de menselijke hersenen ervan te overtuigen dat de weergegeven omgeving echt is. Dat vermogen wordt ook geboden door augmented reality (AR) en VR-omgevingen. In beide soorten gesimuleerde ervaringen blijven kleine verschillen in beweging,  lag en veranderingen van frame rates  bestaan. Deze verschillen kunnen bijwerkingen veroorzaken die vergelijkbaar zijn met fysieke bewegingsziekte. Vooral vertraging bij het volgen van het hoofd en lagere vernieuwingsfrequenties op schermen kunnen bijdragen tot virtual reality-ziekte, met desoriëntatie, hoofdpijn en misselijkheid tot gevolg.

Dankzij het langdurige gebruik van simulatoren voor training wordt de Amerikaanse marine beschouwd als een autoriteit op het gebied van simulatie en simulatorziekte. De US Navy heeft de Simulator Sickness Questionnaire ontwikkeld, die verschillende symptomen verzamelt en rangschikt. De vragenlijst maakt een meer subjectieve rangschikking van de mate van simulatorziekte mogelijk. Om simulatorziekte te verminderen, kan het helpen de trainingstijd terug te brengen tot stints van 20 minuten.

Veel gebruikers van simulatoren ervaren de symptomen minder bij voortdurende regelmatige blootstelling na verloop van tijd. In feite is gebleken dat meer uren piloten in de echte wereld  een voorspellende factor zijn voor het optreden van simulatorziekte. Echte piloten ervaren vaak symptomen, terwijl degenen met minder of geen echte vliegervaring zich minder snel ziek voelen van simulaties.

Bekijk een inleidende video over simulatorziekte: