SFX (special effects)

SFX, een afkorting voor special effects , is een softwareproduct waarmee bepaalde soorten hypertext-links binnen een informatieverzameling, zoals de beschrijving van een bibliotheekcollectie, gemakkelijk kunnen worden gemaakt. Met SFX zou een bibliothecaris bijvoorbeeld contextgevoelige koppelingen kunnen maken tussen alle onderdelen van een elektronische informatieverzameling, zoals samenvattingen, full-text artikelen, bibliotheekcatalogi, indexeringsdatabases, tijdschriftcitaten, enzovoort. Contextgevoelig linken biedt veel gemakkelijker toegang tot informatie: metadata over een bron linken deze aan andere verwante bronnen waartoe de gebruiker toegang kan krijgen door eenvoudigweg op de links te klikken. SFX werd ontwikkeld door Herbert Van de Sompel aan de Universiteit van Gent in België, in samenwerking met het Los Alamos National Laboratory. Het product is sindsdien overgenomen door Ex Libris, een in Israël gevestigd bedrijf dat Aleph heeft ontwikkeld, het oorspronkelijke bibliotheekautomatiseringsproduct.

De essentiële kern van het SFX-systeem is een database van koppelbare bronnen (zoals OPAC , de Serials Union List , en Current Contents ) en de regels voor toegang, zoals gegevenselementen die moeten worden doorgegeven, datumdrempels, en categorieën van materiaal. SFX communiceert via OpenURL , een protocol dat de overdracht van metadata tussen een informatiedienst en een dienstcomponent mogelijk maakt. MetaLib is een portaalproduct van Ex Libris dat in combinatie met SFX wordt gebruikt om een gestandaardiseerde interface te creëren voor gebruikers van verschillende systemen en platforms.

In een typisch gebruikersscenario vraagt een onderzoeker links aan voor een bepaald record door op een Special Effects-knop te drukken. SFX raadpleegt de details van het record waarnaar hij op zoek is om de relevante links te selecteren, en ordent vervolgens die links en presenteert ze aan de gebruiker. Een onderzoeker zou automatisch kunnen doorlinken naar informatie, zoals een bibliografisch citaat voor een tijdschriftartikel, die hij vroeger handmatig zou moeten verkrijgen.