Serial position effect

Het serial position effect is de psychologische neiging om de eerste en laatste items in een lijst beter te onthouden dan die in het midden. Het seriële positie-effect is een vorm van cognitieve vooringenomenheid, en omvat zowel het primacy-effect als het recency-effect.

Het primacy-effect is de neiging om de items aan het begin van een lijst te onthouden en er meer belang aan te hechten. Het wordt verondersteld te worden veroorzaakt door een grotere hoeveelheid tijd tussen het begin van de lijst en het zich moeten herinneren van de informatie om de items te herhalen. Deze theorie wordt ondersteund door bewijs dat het primacy effect afneemt wanneer de lijst langer is of wanneer de lijst snel wordt gepresenteerd, waardoor het moeilijker wordt om de items aan het begin te repeteren.

Het recency effect, dat het tegenovergestelde is van het primacy effect, is de neiging om de items aan het eind van een lijst te onthouden. Dit effect wordt verondersteld te worden veroorzaakt doordat de recentere items nog steeds worden opgeslagen in het kortetermijn- of werkgeheugen, dat over het algemeen slechts tot 30 seconden duurt. Wanneer tussen de presentatie van de lijst en de recall een afleidingstaak wordt aangeboden, neemt het recency-effect af, wat deze verklaring ondersteunt.

Het seriële positie-effect wordt gebruikt in veel vormen van reclame en bij het ontwerpen van websites. Bij reclame voor een product is het belangrijk de voor de potentiële klant belangrijkste informatie als eerste en als laatste te plaatsen, omdat die de meeste kans heeft de beslissing van de koper te beïnvloeden. E-commerce websites plaatsen producten ook zorgvuldig op een productpagina en tonen de producten die zij het liefst zouden willen verkopen in de buurt van het begin. Bij onlinemarketing krijgen links die bovenaan in e-mailnieuwsbrieven of op een resultatenpagina van een zoekmachine worden gepresenteerd, veel meer kliks. Ook links aan het begin en eind van een navigatiemenu op een website krijgen meer kliks. Ook bij offline-marketing worden dezelfde principes gehanteerd: Restaurantmenu's worden zorgvuldig ontworpen met het seriële positie-effect in gedachten, en bij het kijken naar televisie onthouden consumenten eerder de eerste en de laatste reclame tijdens een reclameblok.

De Duitse psycholoog Hermann Ebbinghaus wordt gecrediteerd voor het creëren van de term "serieel positie-effect". Ebbinghaus bestudeerde het geheugen uitgebreid en ontdekte de primacy- en recency-effecten, evenals andere tendensen in het geheugen, door experimenten uit te voeren waarin hij zijn eigen vermogen en dat van anderen om lijsten te onthouden mat.