Serendipiteit

In het algemeen is serendipiteit het vinden van iets waardevols of leuks terwijl je er niet naar op zoek bent. In de informatietechnologie speelt serendipiteit vaak een rol bij het herkennen van een nieuwe productbehoefte of bij het oplossen van een ontwerpprobleem. Surfen op het web kan een gelegenheid zijn voor serendipiteit, omdat je soms op een waardevolle of interessante site stuit wanneer je op zoek bent naar iets anders.

De term werd bedacht door de Engelse schrijver Horace Walpole op 28 januari 1754, in een brief geschreven aan Horace Mann. Hij schreef het toe aan een "dwaas sprookje" dat hij eens had gelezen, genaamd 'De Drie Prinsen van Serendip'.

Volgens het sprookje zeilden drie Perzische prinsen weg om hun fortuin te maken in het "land van zijde", een eiland genaamd Serendip . (Onderweg deden de prinsen allerlei wonderlijke en verrukkelijke ontdekkingen op het eiland, en leerden ze dingen die ze nooit verwacht hadden. Een van die ontdekkingen zou de ontdekking zijn dat een muilezel die blind was aan zijn rechteroog, onlangs dezelfde weg had afgelegd. Dit werd ontdekt toen ze merkten dat het gras alleen aan de linkerkant van de weg was gegeten.

De term wordt soms ook gebruikt om "de willekeur van het lot" aan te duiden, zoals in "wat er vandaag toevallig op mijn bureau terechtkomt."