SEO (search engine optimization)

Search engine optimization (SEO) is een gebied van website ontwikkeling dat probeert om de manier waarop inhoud wordt gerangschikt door zoekmachines in de organische zoekresultaten te verbeteren. Er worden verschillende benaderingen gevolgd om dat doel te bereiken, waaronder ervoor zorgen dat de website-architectuur het bezoekers gemakkelijk maakt om inhoud te vinden en dat pagina's mobielvriendelijk zijn en snel laden. 

Hoewel er legitieme bedrijven zijn die websites helpen hun rankings te verbeteren, zijn volgens Google's pagina over SEO de meeste van dergelijke aanbiedingen die in e-mailberichten binnenkomen, van weinig tot geen waarde. De eigen Webmaster van de zoekmachine krijgt vaak aanbiedingen voor SEO-marketing die suggereren dat Google niet goed in de zoekresultaten naar voren komt (wat vrij onwaarschijnlijk is). Google's aanbeveling voor Webmasters? "Wees net zo sceptisch over ongevraagde e-mails over zoekmachines als over dieetpillen om 's nachts vet te verbranden of over verzoeken om geld over te maken van afgezette dictators."

In plaats van te proberen het systeem te omzeilen, moeten sites zich richten op het bieden van nuttige content en een goede gebruikerservaring (UX) aan bezoekers. Mede door de wildgroei van nepaanbiedingen heeft de term zoekmachineoptimalisatie in sommige kringen een negatieve reputatie gekregen. Om de focus op de websitebezoeker te leggen, is voorgesteld dat het acroniem SEO zou moeten staan voor search experience optimization.

Voordat een SEO project wordt gestart, moeten site-eigenaren zorgvuldig de webmaster richtlijnen doorlezen die elke zoekmachine biedt en de aanbevolen best practices volgen. Niet alleen zal dit helpen pagina's beter rangschikken, maar het niet opvolgen van aanbevelingen kan resulteren in de site wordt onjuist geïndexeerd. Erger nog, de site kan volledig worden geblacklist van de zoekmachine. Bepaalde black hat SEO technieken, zoals keyword stuffing, worden beschouwd als het SEO equivalent van spamming, en zoekmachines zullen deze bestraffen.