Secundaire gegevens

Secundaire gegevens zijn onderzoeksgegevens die eerder zijn verzameld en toegankelijk zijn voor onderzoekers. De term staat in contrast met primaire data, dat zijn gegevens die rechtstreeks bij de bron zijn verzameld.

Secondary data wordt gebruikt om de steekproef omvang van onderzoekstudies te vergroten en wordt ook gekozen vanwege de efficiëntie en snelheid die het gebruik van een reeds bestaande bron met zich meebrengt. Secundaire gegevens vergemakkelijken grote onderzoeksprojecten, waarbij veel onderzoeksgroepen in tandem secundaire gegevens verzamelen. De hoofdonderzoeker kan zich dan concentreren op primair onderzoek of specifieke aandachtsgebieden. Deze taakverdeling helpt onderzoekers meer te leren in minder tijd.

Gemeenschappelijke bronnen van bestaande secundaire gegevens zijn gegevens die zijn verzameld door overheidsdiensten, bibliotheken, internetzoekopdrachten en volkstellingen, zoals de United States Census. Bedrijven gebruiken marktonderzoek om te putten uit bestaande informatie van social media als bron van secundaire gegevens. Sociale media worden steeds populairder bij marktonderzoek, omdat de meningen van miljoenen gebruikers over veel onderwerpen en producten al beschikbaar zijn.

Het voordeel van het gebruik van secundaire gegevens is dat veel van het voorwerk al is gedaan. De gegevens kunnen al zijn gesorteerd in een elektronisch formaat, gepubliceerd en beoordeeld met casestudies die al zijn uitgevoerd. Secundaire gegevens kunnen snel min of meer publieke kennis worden door gebruik in de media. Door de bekendheid en het publieke onderzoek kunnen secundaire gegevens een grotere legitimiteit hebben dan primaire onderzoeksgegevens en worden zij vaak gebruikt als verificatie van primaire gegevens.

Het gebruik van secundaire gegevens kan echter een aantal problemen opleveren. Het kan moeilijk zijn om aan secundaire gegevens te komen die precies voldoen aan de eisen van onderzoekstudies. Het kan ook moeilijk zijn om de nauwkeurigheid van secundaire gegevens te verifiëren, die bovendien na verloop van tijd kunnen verouderen.