Scareware

Scareware is een soort malware die is ontworpen om slachtoffers te verleiden tot het kopen en downloaden van nutteloze en potentieel gevaarlijke software.

Scareware, die pop-ups genereert die lijken op Windows systeemberichten, doet zich meestal voor als antivirus of antispyware software, een firewall applicatie of een register cleaner. De berichten zeggen meestal dat er een groot aantal problemen - zoals geïnfecteerde bestanden - op de computer zijn gevonden en dat de gebruiker wordt gevraagd software te kopen om de problemen op te lossen. In werkelijkheid zijn er geen problemen gedetecteerd en kan de voorgestelde software aankoop echte malware bevatten. Als de gebruiker in de zwendel trapt, verliest hij het geld dat hij voor de nutteloze software heeft betaald en kan hij ook zijn computer onbruikbaar maken. Vaak heeft het berichtvenster een clickjacking-functie die de gebruiker naar de website van de aanvaller brengt of een malware download initieert als de gebruiker op "Cancel" of de "X" klikt om het venster te sluiten.

In oktober 2008 klaagden Microsoft en de procureur-generaal van Washington twee in Texas gevestigde bedrijven aan, Branch Software en Alpha Red. Deze twee bedrijven zijn verantwoordelijk voor Registry Cleaner XP, een veelgebruikt scarewareprogramma. In december 2008 heeft de Federal Trade Commission (FTC) een straatverbod ingesteld tegen twee bedrijven in de Verenigde Staten, Innovative Marketing, Inc. en ByteHosting Internet Services. Tot de scarewareprogramma's die door deze bedrijven worden geproduceerd, behoren DriveCleaner, WinAntivirus, ErrorSafe, WinFixer en XP Antivirus.

Als u een verdachte pop-up tegenkomt, moet u met de rechtermuisknop op het item in de taakbalk klikken en "Sluiten" selecteren, of de browser handmatig afsluiten door op Ctrl-Alt-Delete te klikken. Om uw systeem te beschermen tegen toekomstige pogingen, installeert u een goede pop-up blocker en stelt u deze zo in dat pop-ups van andere sites dan die u specifiek toestaat, worden voorkomen.