Rekenmachine

1) Een rekenmachine is een apparaat dat rekenkundige bewerkingen op getallen uitvoert. De eenvoudigste rekenmachines kunnen alleen optellen, aftrekken, vermenigvuldigen en delen. Meer geavanceerde rekenmachines kunnen exponentiele bewerkingen, wortels, logaritmen, trigonometrische functies en hyperbolische functies uitvoeren. Intern voeren sommige rekenmachines al deze functies uit door herhaalde optelprocessen.

De meeste rekenmachines hebben tegenwoordig elektriciteit nodig om te werken. Draagbare rekenmachines op batterijen zijn populair bij ingenieurs en technische studenten. Vóór 1970 werd een primitievere rekenmachine, de rekenliniaal, veel gebruikt. Hij bestond uit een houten lat, de schuif genoemd, die in en uit een versterkt paar latten kon worden geschoven. Zowel de schuifplaat als het buitenste paar latten hadden gekalibreerde numerieke schalen. Een beweegbare, doorzichtige huls, de cursor genaamd, werd gebruikt om de cijfers op de schalen uit te lijnen. De rekenliniaal had geen energiebron nodig, maar de nauwkeurigheid was beperkt, en men moest een leercurve doorlopen om er bedreven mee te raken.

Een van de meest primitieve rekenmachines, de abacus, wordt nog steeds gebruikt in sommige streken van het Verre Oosten. Het telraam gebruikt groepen kralen om getallen aan te geven. Net als de rekenliniaal heeft het telraam geen energiebron nodig. De kralen staan in verschillende parallelle rijen, en kunnen op en neer worden bewogen om rekenkundige bewerkingen aan te geven. Er wordt gezegd dat een ervaren telraamgebruiker sommige berekeningen even snel kan uitvoeren als iemand die is uitgerust met een rekenmachine op batterijen.

Toen rekenmachines in de jaren zeventig geavanceerder werden, konden ze ook berekeningen met variabelen (onbekenden) maken. Dit waren de eerste personal computers. De huidige personal computers kunnen dergelijke bewerkingen nog steeds uitvoeren en de meeste zijn voorzien van een virtueel rekenprogramma dat er op het scherm uitziet als een handheld-rekenmachine. De knoppen worden bediend door aanwijzen en klikken.

In theorie is een moderne computer een rekenmachine die met binaire getallen werkt en een veel groter geheugen heeft. Maar in de praktijk is een computer veel meer dan alleen maar een rekenmachine, vanwege de grote verscheidenheid aan niet-computertaken die hij kan uitvoeren.

2) Een rekenmachine is iemand die rekenkundige of andere wiskundige berekeningen uitvoert.