POP3 (Post Office Protocol 3)

POP3 (Post Office Protocol 3) is de meest recente versie van een standaardprotocol voor het ontvangen van e-mail. POP3 is een client/server-protocol waarbij e-mail door uw internetserver wordt ontvangen en voor u bewaard. Periodiek controleert u (of uw cliënt e-mailontvanger) uw mailbox op de server en downloadt u eventuele e-mail, waarschijnlijk met POP3. Dit standaardprotocol is ingebouwd in de meeste populaire e-mailproducten, zoals Eudora en Outlook Express. Het is ook ingebouwd in de Netscape en Microsoft Internet Explorer browsers.

POP3 is ontworpen om mail op de server te verwijderen zodra de gebruiker deze heeft gedownload. Bij sommige implementaties kunnen gebruikers of een beheerder echter aangeven dat mail gedurende een bepaalde periode moet worden bewaard. POP kan worden beschouwd als een "store-and-forward"-dienst.

Een alternatief protocol is Internet Message Access Protocol (IMAP). IMAP biedt de gebruiker meer mogelijkheden voor het bewaren van e-mail op de server en voor het organiseren ervan in mappen op de server. IMAP kan worden gezien als een bestandsserver op afstand.

POP en IMAP hebben betrekking op het ontvangen van e-mail en zijn niet te verwarren met het Simple Mail Transfer Protocol (SMTP), een protocol voor het overbrengen van e-mail over het Internet. Je verstuurt e-mail met SMTP en een mail handler ontvangt de e-mail namens de ontvanger. Vervolgens wordt de mail gelezen met POP of IMAP.

Het conventionele poortnummer voor POP3 is 110.