Platform for Internet Content Selection (PICS)

Het Platform for Internet Content Selection (PICS) is een groep van het World Wide Web Consortium ( W3C ) die beoordelingssystemen en beoordelingsinformatie voor webgebaseerde inhoud definieert. De term verwijst ook naar een reeks specificaties die door die groep zijn ontwikkeld. PICS-beoordelingen geven ouders en leerkrachten normen om hen te helpen beslissen wat hun kinderen of studenten op het internet mogen bekijken. De criteria kunnen ook voor andere doeleinden worden gebruikt, zoals het ondertekenen van codes en het waarborgen van de privacy.

PICS-labels worden het vaakst gebruikt bij het filteren van inhoud om de toegang tot specifieke websites of pagina s te blokkeren op basis van labels die eraan zijn gekoppeld. Het systeem van labels werkt ongeveer op dezelfde manier als de labels die worden gebruikt om films te definiëren. De ontwikkeling van labels gaat altijd gepaard met een subjectief oordeel, omdat er op een bepaald punt in het proces mensen aan te pas moeten komen om ervoor te zorgen dat de labels op gezond verstand zijn gebaseerd. Een recept voor kipfilet met botersaus bijvoorbeeld zou door een kind goed te lezen moeten zijn, maar zou kunnen worden gemarkeerd door een programma dat blind etiketten op inhoud aanbrengt op basis van de aanwezigheid van bepaalde woorden alleen. Menselijke waarneming is ook nodig voor de beoordeling van afbeeldingen die websites bevatten.

Onafhankelijke bedrijven, raters genaamd, kunnen inhoud beoordelen op basis van een reeks woorden, zinsdelen en tekenreeksen, een zogeheten vocabulaire. Dit vocabulaire is verfijnd genoeg om inhoud door te laten die de meeste mensen als aanvaardbaar zouden beschouwen, terwijl inhoud wordt geblokkeerd die de meeste mensen als verwerpelijk zouden beschouwen. Het paradigma lijkt op dat van een spamfilter. De rater verspreidt de labels via een server die bekend staat als een labelbureau. Wanneer een computer wordt gebruikt om toegang te krijgen tot een Internet-site, zorgt een op die computer geïnstalleerd programma ervoor dat hij het labelbureau raadpleegt alvorens de inhoud toe te staan of te blokkeren. Dit vertraagt de verbindingssnelheid zoals die door de gebruiker wordt ervaren. De meeste bezorgde ouders en leerkrachten beschouwen dit als een te verwaarlozen prijs als de inhoudsfilter goed werkt.