Picoliter

Een picoliter is een triljoenste (een miljoenste van een miljoenste, of 10 tot de -12e macht) van een liter, wat numeriek kan worden weergegeven als 0,000000000001/liter. Het voorvoegsel pico staat voor een triljoenste deel, net zoals het voorvoegsel nano staat voor een miljardste deel. Metingen op de schaal van nanoliters en picoliters worden gebruikt in de microfluïdica , de tak van de nanotechnologie die zich bezighoudt met uiterst kleine volumes van vloeistoffen. Strikt genomen is de juiste term voor metingen in picoliters, picometers en picoseconden de minder bekende picotechnologie.

Een van de mogelijke toepassingen van vloeistoffen met zulke kleine volumes is het lab-on-a-chip , een apparaat dat ongeveer zo groot is als een overhemdsknoop en laboratoriumfuncties uitvoert op een microchip-platform. Eén zo'n apparaat, de Agilent 2100 Bioanalyzer, gebruikt reagenten (chemische stoffen die veranderen als gevolg van een chemische reactie) in picoliter-volumes die door microkanalen bewegen die in een glazen chip zijn geëtst. Een meer gebruikelijke toepassing van volumes op picoliter-schaal is in printers; inkjetprinters gebruiken gewoonlijk inktdruppels die ergens tussen 2 en 25 picoliter groot zijn, waarbij kleinere druppels beelden met een hogere resolutie mogelijk maken.