Persoonlijke videorecorder (PVR)

Een persoonlijke videorecorder (PVR) is een interactief tv-opnameapparaat, in wezen een geavanceerde set-top box met opnamemogelijkheid (hoewel hij niet noodzakelijk bovenop het televisietoestel wordt geplaatst). Verkopers en media verwijzen ook naar de apparaten met deze namen: digitale videorecorder (DVR); personal TV receiver (PTR); personal video station (PVS); en hard disk recorder (HDR).

Net als de bekende videorecorder neemt een PVR televisieprogramma's op en speelt ze af, maar in tegenstelling tot de videorecorder slaat hij de programma's in digitale (in plaats van analoge) vorm op. Net als een videorecorder heeft een PVR de mogelijkheid om een opgenomen programma te pauzeren, terug te spoelen, te stoppen of snel vooruit te spoelen. Omdat de PVR een programma kan opnemen en bijna onmiddellijk opnieuw kan afspelen met een kleine tijdvertraging, kunnen programma's die live lijken te zijn, worden gemanipuleerd alsof het opgenomen programma's zijn (wat ze ook werkelijk zijn). De mogelijkheden van een PVR omvatten tijdmarkering, indexering en niet-lineaire bewerking. De PVR codeert een inkomende videostroom als MPEG-1 of MPEG-2 en slaat deze op een harde schijf op in een apparaat dat veel weg heeft van een videorecorder.

De meeste PVR's worden geleverd als onderdeel van een abonneedienst waarvoor al dan niet een maandelijks bedrag in rekening wordt gebracht. De dienst maakt activiteiten mogelijk als het zoeken naar programma's op basis van het type (films of honkbalwedstrijden, bijvoorbeeld), het kiezen uit video-on-demand (VOD) opties, of boodschappen doen of bankieren. Dienstverleners, zoals TiVo en ReplayTV, kunnen ook PVR's verkopen. Er zijn een aantal PVR's op de markt, waaronder TiVo's DVR, SONICblue's ReplayTV, Sony's SVR-2000, en Philips' PTR. Er zijn ook producten die een soortgelijke functionaliteit bieden, maar dan op software gebaseerd (zoals SnapStream Personal Video Station) of op een netwerk. Het Digital Video Broadcasting (DVB) Project is een industrieconsortium dat zich bezighoudt met de ontwikkeling van normen voor PVR's en andere digitale videotechnologieën.

Er zijn een aantal controversiële kwesties rond de mogelijkheden die PVR's en soortgelijke technologieën bieden. ReplayTV maakt het bijvoorbeeld mogelijk reclames over te slaan met behulp van een 30-seconden "auto-skip"-functie. Deze mogelijkheid is populair bij consumenten, maar niet bij adverteerders. Een andere functie, de mogelijkheid om programma's van het internet te downloaden en bestanden naar vrienden te sturen, is evenmin populair bij service providers, omdat het een gebruiker die niet heeft betaald voor een dienst (zoals HBO) in staat kan stellen gratis toegang te krijgen.