Path Computation Element Protocol (PCEP)

Het Path Computation Element Communication Protocol (PCEP) is een speciale set regels waarmee een Path Computation Client (PCC) path computations kan aanvragen bij Path Computation Elements (PCE's).  Het protocol laat de PCE's ook antwoorden terugsturen. 

Path Computation Element (PCE) is een netwerkcomponent, -toepassing of -knooppunt dat verfijnde paden door een netwerk kan berekenen door in real time rekenbeperkingen toe te passen. Traditioneel worden netwerkroutes off-line berekend en beheerd als onderdeel van de verkeerstechniek van een netwerk. In een dergelijk scenario worden, wanneer een nieuwe klant online komt, de verkeersvereisten van die klant geëvalueerd en gesuperponeerd op de huidige netwerktopologie. Het Path Computation Element (PCE), zoals gedefinieerd door IETF RFC 4655, heeft een volledig beeld van stromen en paden in het netwerk op het exacte moment, afgeleid van andere Operational Support Software (OSS) programma's, zodat het in real time het optimale pad door het netwerk kan berekenen. Dit pad wordt vervolgens gebruikt om routerconfiguraties en de traffic engineering-database automatisch bij te werken.

De PCE-architectuur en het PCE-protocol zijn door de IETF gedefinieerd in RFC's 4655 en RFC 5440.