Organische dunne-filmtransistor (OTFT)

Organische dunne-filmtransistortechnologie (OTFT) omvat het gebruik van organische halfgeleidende verbindingen in elektronische componenten, met name computerdisplays. Dergelijke displays zijn helder, de kleuren zijn levendig, ze bieden snelle responstijden, en ze zijn gemakkelijk af te lezen in de meeste omgevingen met omgevingslicht.

Verschillende factoren hebben ingenieurs gemotiveerd om onderzoek te verrichten en voort te zetten op het gebied van organische halfgeleidertechnologie. Een van deze factoren is de kostprijs. Organische displays zijn relatief goedkoop, maar tot voor kort bleken ze traag in termen van dragermobiliteit (het gemak waarmee een atoom elektronen en gaten deelt met andere atomen). Een trage mobiliteit van de dragers vertaalt zich in een trage reactietijd, waardoor het vermogen van een beeldscherm om bewegingen weer te geven, zoals gebruikelijk is in geanimeerde computerspelletjes en, in toenemende mate, op het Web, beperkt wordt. Onderzoekers van Lucent Technologies en de Pennsylvania State University hebben echter onlangs een proces ontwikkeld om organische kristallen te kweken met een mobiliteit van de draaggolven die vergelijkbaar is met die van traditionele TFT-materialen. Verdere verbeteringen worden verwacht.

Een andere factor die het onderzoek naar OTFT-technologie motiveert, is de diversiteit van de toepassingen. Organische substraten maken het mogelijk displays te fabriceren op flexibele oppervlakken, in plaats van op starre materialen zoals bij traditionele TFT-displays het geval is. Een stuk flexibel plastic kan worden bekleed met OTFT-materiaal en worden verwerkt tot een display dat kan worden gehanteerd als een papieren document. Reeksen van dergelijke displays kunnen worden gebundeld, waardoor tijdschriften of kranten ontstaan waarvan de inhoud periodiek kan worden gewijzigd of zelfs geanimeerd. Dit heeft verreikende vertakkingen. Zo zouden bijvoorbeeld stripfiguren over de pagina's kunnen bewegen en hoorbare woorden kunnen spreken. Waarschijnlijker is dat dergelijke schermen zullen worden gebruikt in draagbare computers en communicatiesystemen.