Oracle Unlimited License Agreement (ULA)

Een Oracle Unlimited License Agreement (ULA) is een regeling waarbij een onderneming een eenmalig up-front bedrag betaalt om zoveel licenties te krijgen als ze willen voor een gespecificeerde set Oracle-producten gedurende een vast tijdsbestek.

De meest voorkomende ULA-termijn is drie jaar. Aan het eind van die periode moet de onderneming Oracle documentatie verschaffen over de inzet van alle gebruikte Oracle-producten. Oracle verwerkt deze informatie om het aantal reguliere licenties te bepalen. Voor bedrijven die gedurende de voorgeschreven periode groeien, kan de ULA aanzienlijke kostenbesparingen opleveren in vergelijking met de aanschaf van individuele licenties vooraf. Als de organisatie echter tijdens de ULA-periode krimpt, kan zij uiteindelijk te veel betalen voor de licenties die zij daadwerkelijk aanschaft.

De vraag of een Oracle ULA daadwerkelijk enig algemeen voordeel oplevert, heeft tot controverse geleid. De voordelen van de ULA zijn kostenbesparing, gemak en eenvoud. De overeenkomsten werken het best voor bedrijven die groei verwachten door normale bedrijfsvoering in plaats van door fusies en overnames. Oracle-winkels kunnen een scala aan Oracle-producten gebundeld krijgen onder één overeenkomst en één rekening, in plaats van een allegaartje van complexe licentieovereenkomsten voor elk product.

De nadelen zijn "alle eieren in één mandje doen" en de noodzaak om intelligent en agressief te onderhandelen voor gunstige voorwaarden. Afhankelijk van de taal in het contract is het mogelijk dat de ULA niet van toepassing is in bepaalde situaties die een onvoorzichtige onderneming niet voorziet, in welk geval de ULA op de lange termijn in feite niet echt onbeperkt blijkt te zijn.