Optische transceiverchip

Een optische transceiverchip is een geïntegreerde schakeling (IC) die gegevens verzendt en ontvangt met gebruikmaking van optische vezel in plaats van elektrische draad. Optische vezel, ook wel glasvezel genoemd, verwijst naar de technologie in verband met de overdracht van informatie in lichtstralen of pulsen langs massieve transparante vezels of kabels.

Optische zendontvangerchips vergemakkelijken het gebruik van fiber to the premises (FTTP)-diensten, waarbij optische vezels van centrale hubs helemaal naar de eindgebruikers lopen. Dit kan internettoegang met extreem hoge snelheid opleveren. Glasvezelsystemen kunnen ook worden gebruikt voor het verzenden en ontvangen van telefooncommunicatie en voor het ontvangen van digitale televisie-uitzendingen.

In maart 2007 demonstreerde IBM het prototype van een optische transceiverchip die in staat is gegevens over te brengen met een snelheid tot 160 Gbps (gigabit per seconde), dat is 1600 maal de snelheid van een Ethernet-verbinding die werkt met 100 megabit per seconde ( Mbps ). De chip is gemaakt van gespecialiseerde halfgeleidermaterialen, waaronder indiumfosfide en galliumarsenide, is ongeveer zo groot als de punt van een potloodgum en verbruikt verwaarloosbaar weinig stroom. De volledige naam van het apparaat is "160-Gbps, 16-kanaals, full-duplex, single-chip CMOS optische transceiver". Het apparaat zal naar verwachting in 2010 op de consumenten- en zakelijke markt verschijnen.

Het belangrijkste voordeel van optische technologie is de hoge gegevensoverdrachtsnelheid, die in de praktijk enkele duizenden malen zo snel kan zijn als een kabelmodem Internet-verbinding. Theoretisch kan het IBM-apparaat de downloadtijd van grote bestanden, zoals high-definition films, terugbrengen van enkele uren tot een paar seconden. Optische transceiverchips kunnen nuttig zijn in local area network s (LANs) en wide area network s (WANs) voor huizen, bedrijven, academische instellingen en overheidsinstellingen. De technologie kan ook nuttig zijn bij het ontwerp en de fabricage van optische computers.